SpaceX首項國安任務 獵鷹9號送第三代GPS上太空

By on December 25, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

獵鷹9號升空兩小時後,衞星順利進入預定軌道。(SpaceX圖片)

獵鷹9號升空兩小時後,衞星順利進入預定軌道。(SpaceX圖片)

美國太空探索公司SpaceX周日(23日)在佛羅里達州卡納維拉爾角的空軍基地,以獵鷹9號運載火箭執行第一次國安任務,帶着首顆第三代全球定位系統(GPS)衞星升空。

據路透報道,獵鷹9號原定上周二(18日)發射,美國副總統彭斯(Mike Pence)更親臨現場打氣。惟SpaceX於升空前7分鐘,發現火箭第一階段感應器異常。其後,延至當地周日上午8時51分升空,兩小時後順利進入預定軌道。

衞星反干擾效果強8倍

今次運載的GPS III SV01重約3.8噸,為第三代大型定位衞星,造價約5億美元(約39億港元),由美國洛歇馬丁(Lockheed Martin)製造。性能較上一代準確3倍,反干擾效果強8倍,產品壽命約為15年。

GPS系統自1978年啟用至今已近40年,全球用戶超過40億,現時開始面對損耗問題。根據美方的部署計劃,首顆第三代GPS衞星進入軌道後,將有另外31顆同類衞星升空。下一顆會在明年中發射,逐步取代現有的衞星,確保全球定位訊號運作正常。

各國紛開發自家系統

事實上,世界各國包括俄羅斯、中國、日本、印度、歐盟等,均在開發及部署自家的定位衞星,冀打破美國GPS系統的壟斷地位。

日本剛於11月啟用的準天頂衞星系統(QZSS),目前衞星數目較少,當局計劃2023年增至7枚衞星,把定位誤差從10米大降至數厘米,目標是2020年開始逐步在高速公路實現自駕。

至於中國的北斗衞星導航系統(BDS),自2000年10月起部署,累計已發射19顆第三代在軌導航衞星。除主力服務亞洲地區,今年起惠及「一帶一路」國家,料於2020年覆蓋全球各地。

內地的智能手機廠商,例如華為、小米(01810)等,除了應用美國GPS及俄羅斯GLONASS,亦為產品裝上北斗導航晶片,以兼容多個主流定位系統。

SpaceX周日首次執行國安任務,將首顆第三代GPS衞星送上軌道。 (SpaceX網上圖片)

SpaceX首次執行國安任務,將首顆第三代GPS衞星送上軌道。 (SpaceX網上圖片)

獵鷹9號原定上周二(18日)發射,延至當地周日上午8時51分升空。(SpaceX網上圖片)

獵鷹9號原定上周二(18日)發射,延至當地周日上午8時51分升空。(SpaceX網上圖片)

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