專訪JUMPSTARTER首屆冠軍 分享創業比賽帶來的人脈網絡及商業效應

By on December 21, 2018

近年創業氣氛熾熱,鼓勵了具創意的年輕人燃起創業夢想,不過要圓夢卻絕非易事,欠缺人脈及資金很難成事。阿里巴巴創業者基金去年舉辦JUMPSTARTER創業比賽,正是希望發掘具實力的初創企業,並凝聚企業家、各行業的企業代表、投資者及普羅大眾,協助初創圓夢。新一屆JUMPSTARTER創業盛典即將於2019年1月23日至24日舉行,我們特別邀請了去年勝出比賽的En-Trak創辦人周光明博士接受訪問,分享JUMPSTARTER帶給他的商機。

從事能源業務的En-Trak於2013年8月成立,最初業務集中於為學校安裝太陽能板,並同時為學生進行環保教育,雖然生意有固定收入,但周光明慢慢發現效益很低,太陽能板輸出的電力,只能供應學校少於3%的總耗電量,所以著手研究能夠更節省能源的方法,「當時想到建立一套系統,收集建築物的能源使用數據,然後分析當中可以省電的地方。」經過團隊努力,系統正式推出,至今已更新至第五代,不少商廈及商場均使用此系統來節省能源。

參賽提升知名度

阿里巴巴創業者基金執行董事周駱美琪(左)與En-Trak創辦人周光明博士(右)。

阿里巴巴創業者基金執行董事周駱美琪(左)與En-Trak創辦人周光明博士(右)。

為了令公司發展更上一層樓,周光明去年決定參加JUMPSTARTER比賽,「最初很抗拒參加比賽的,一來公司生意不太差,資金算是不缺,沒有參加比賽贏獎金或投資的需要;而且每次比賽的過程也很累人,與其花精力去參加各種類型的比賽,不如專注發展業務更好。」最後決定參加JUMPSTARTER的原因,是周光明看到公司發展的樽頸位,「我們欠的是市場認可(endorsement),大企業未必知道有En-Trak的存在,即使認識了我們的系統,也未必有足夠信心採用,如果要提升公司的知名度,參加比賽無容置疑是有效的方法。」

為了令公司團隊不會因參加太多比賽而耗用太多精力,周光明決定選本地最大型的創業比賽來參加,於是選中了JUMPSTARTER,最主要是看中阿里巴巴創業者基金可以給予的人脈網絡以及品牌效應。結果去年擊敗全港600多間初創企業,在JUMPSTARTER創業比賽中獲勝,今年更獲得阿里巴巴創業者基金和CLP Innovation Ventures Limited的Pre-A輪融資,周光明表示,雖然比賽為En-Trak帶來資金,但真正重要的是曝光率,「由勝出比賽到現在剛好一年,本地十大地產商有五間已經或準備採用En-Trak的系統,當對方知道我們勝出了JUMPSTARTER,有阿里巴巴的品牌效應,他們對En-Trak的信心無疑加強了很多。比賽期間亦認識了很多本地及海外投資者,有來自泰國的家族基金比賽後主動接觸,想注資到我們公司,如今成為了En-Trak的商業夥伴,並將系統引入泰國物業市場。如果當初沒有參賽,肯定不會有這個成績。」

中電控股創新高級總監Austin Bryan表示,與初創合作不是單純為了盈利,而是要融入初創的生態圈,從中發掘更多可能性。

中電控股創新高級總監Austin Bryan表示,與初創合作不是單純為了盈利,而是要融入初創的生態圈,從中發掘更多可能性。

有份投資En-Trak、中電控股創新高級總監Austin Bryan表示,「近年數碼經濟盛行,顛覆性(disruptive)創新被業界奉爲圭臬,中電作為一間成功企業,一直具備創新的DNA,但於創新上的節奏及速度未必及得上初創,所以去年參與JUMPSTARTER,從中揀選合適初創合作。我們很高興見到En-Trak的智慧能源方案,與我們推動環保創新理念相同,今年亦希望從新一屆JUMPSTARTER參賽者中,找到有創意而且可滿足龐大市場的方案。」

以企業創新為方向

談及新一屆JUMPSTARTER,阿里巴巴創業者基金執行董事周駱美琪表示會以全新形式進行,「今屆會以『企業創新(cooperate innovation)』為主題,要求參賽者提供大企業適用的產品及方案,並由本地企業擔任評審,令初創有向大企業演示公司產品的機會。我之前曾接觸過企業的管理層,他們均知道科技走得很快,公司需要應用科技方能有更大的發展,但礙於公司架構,未必能在內部快速開發新產品來應變市場需求,引入初創方案會是較有效的方法,所以很樂意來JUMPSTARTER尋找合適的方案。」除了以企業為導向,今屆JUMPSTARTER亦首次引入海外參賽者,期望引入世界各地更多創新意念,令香港能成為匯聚初創的樞紐。

早前阿里巴巴與KPMG合作進行一項市場調查,訪問了400位本地大學生,當中只有三成受訪學生,認為父母會支持自己創業,周駱美琪認為大眾對年青人創業的想法需要轉變,「舉辦JUMPSTARTER的目的,是為了幫年青人圓夢,同時也想推動社會支持年青人創業,所以今年將會加強包括研討會等公眾活動,讓更多人理解創業到底是怎樣的一回事。」

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