引入新技術免排隊結賬 亞馬遜擴充無人店

By on December 4, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

亞馬遜旗下的Amazon Go無人店,限制店內不多於二十位客人。(路透資料圖片)

亞馬遜旗下的Amazon Go無人店,限制店內不多於二十位客人。(路透資料圖片)

《華爾街日報》引述消息人士指出,亞馬遜(Amazon)打算在美國西雅圖,開設更大型的無人店舖。除了貨品選擇更多元化,或會引入電腦視覺技術,測試毋須排隊結賬的新零售模式,目標是2021年開設3000家無人店。

超市場景可應用

以現有的Amazon Go無人店為例,客人須打開手機應用程式,進店後在貨架揀選目標貨品後,離開時即可自動結賬;惟基於追蹤技術所限,店內人數不可多於20人,限於供應零食乾貨為主。另一個技術難題是,處理水果、蔬果等物品時,除非店方已包裝妥當,否則客人仍需秤重定價。

亞馬遜積極搶攻新零售,早於2016年12月時,已開設首間無人商店;去年第三季更踩入零售市場,收購美國全食超市(Whole Foods Market),在20個城市推出兩小時送貨服務,利用減價戰迎擊對手沃爾瑪(Walmart),預料部分無人店技術,將可應用於超市等場景上。

連串投資亦為亞馬遜擴大實力,據《福布斯》公布的本年美國400富豪榜,亞馬遜老闆貝索斯(Jeff Bezos)以1600億美元身家登上全球首富。此外,亞馬遜上月宣布把第二總部,落戶紐約長島市及弗州阿靈頓水晶城,料總投資額達50億美元。

機械送貨慳人手

值得一提的是,除了開設無人店,美國近年亦有多間初創投資機械人外賣科技,以自動化節省人手;單是加州便有8間科企獲得投資者早期融資,當中不少有自動駕駛車背景,精於人工智能技術。

創投資料庫Crunchbase顯示,總部位於矽谷的Nuro吸金最多,該公司由Alphabet旗下的Waymo前工程師創立,累計已籌得9200萬美元(約7.18億港元),排名第二及第三為Starship Technologies及Marble,分別募資4220萬及1000萬美元。

新無人店除了貨品選擇更多元化,或會引入電腦視覺技術,以改善現有流程。(路透資料圖片)

新無人店除了貨品選擇更多元化,或會引入電腦視覺技術,以改善現有流程。(路透資料圖片)

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