脫歐大限到 英生科企多招應變

By on December 3, 2018

原文刊於信報財經新聞

英國明年3月正式脫離歐盟,脫歐協議仍未最終拍板,縱然已獲英政府內閣及歐盟首肯,但還要待下周二(11日)由國會表決,尚未知能否成功通過這最後一關。當地生物科技行業由於投資期長、前期資金需求大,難免首當其衝,生科企業有什麼策略應對?歐盟及美國藥監機構均已用腳投票,決定遷離倫敦,反而中國資金卻選擇大舉進軍英國,背後代表哪些利益在角力?本報將一連兩日直擊報道脫歐陰霾下,英國生科行業危與機。

Cell Medica亞洲覓投資夥伴

落戶英國的初創企業,部分預先在歐洲作部署,亦有人趁機轉戰亞洲,尋找投資者及潛在合作夥伴。

今年諾貝爾醫學獎由研究抗癌免疫療法的兩名學者分享,該療法的原理是激活細胞原有的攻擊力,以自身免疫力對抗癌細胞,副作用遠較化療、電療少,同時令免疫系統留低記憶,減少復發,是近年醫療界一大突破。Cell Medica研究免疫療法其中一款途徑,在體外修改免疫系統中的T細胞,再注入病人體內,儼然為T細胞加入導航系統,令它能準確找到及攻擊癌細胞。該企業特別使用T細胞中的自然殺傷T細胞(Natural Killer T Cell、NKT cell) ,好處是注入病人體內時,可減少排斥反應。

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DropGenie來港參賽探路

Cell Medica已在英國、美國和瑞士設研究基地,主席Annalisa Jenkins表示,公司重視全球發展策略,下一步擬吸引亞洲投資者加盟。行政總裁Chris Nowers則稱,中國近年在免疫療法上研究增多,已產生可觀數據,但須確保基因組和其他物資能自由出入中國,「現時並不容易,故(英企)多數會與中國企業合作,跨境合作增加亦因此而來。」Nowers於9月曾來港參與香港科技園的「全球深科技論壇」,其香港之行已接觸15個以上的投資者及潛在合作夥伴,據了解包括在香港上市的內地大型醫藥企業。

抗癌免疫療法首先要找出令癌細胞失去攻擊力的基因,但「尋寶」過程花費的時間和金錢均令病人難以負擔。初創企業DropGenie將程序濃縮到一小片晶片上進行(Lap-on-chip),降低測試所需成本。DropGenie行政總裁Hugo Sinha在10月來港參與科技園主辦的「電梯募投比賽」,作為探索中國和香港市場的第一步。

Nanopore產品打入中國

Sinha解釋,該公司既然是硬件生產商,將來計劃在深圳設辦事處「很合理」,「雖然我沒有真正踏足過香港和深圳,但聽聞效率極高,若能在中間落腳,科技水平將會有很大提升。」

當然有人提醒他現實不似想像般美麗,他不為所動,「潑冷水的人多數畢生足不出戶,永不冒險。」

生產實時、便攜DNA和RNA測序儀的Oxford Nanopore,已在去年10月將產品打入中國市場,由上海納昂達生物科技負責中國境內銷售,藥明康德旗下的全球基因大數據平台藥明明碼(WuXi NextCODE)亦有使用其基因測序技術。Oxford Nanopore同時是英國生物行業協會(BioIndustry Association、BIA)的中國特別興趣小組成員,近月亦已在上海設置辦事處。

Cell Medica行政總裁Chris Nowers

Cell Medica行政總裁Chris Nowers

系列報道二之一

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