網上培訓護理員膺全球冠軍 MIT共融創新賽 非洲人才放異彩

By on December 3, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

CareAcademy的創辦人Helen Adeosun(中)協助老人院舍培訓,致力解決家庭護理員不足問題。

CareAcademy的創辦人Helen Adeosun(中)協助老人院舍培訓,致力解決家庭護理員不足問題。

麻省理工學院(下稱MIT)共融創新比賽今年踏入第三屆,作為社會創新界別具指標作用的賽事,今年收到全球1500家機構報名,當中有內地及香港的參加者。主辦單位表示,非洲企業表現出色,在比賽4個分組之中稱霸兩項,成為比賽的大贏家。

在技能發展和機會配對組別奪得全球冠軍的機構為CareAcademy,該公司創辦人、現年33歲的Helen Adeosun在非洲出生及長大,之後留在美國投身教育工作,並在哈佛大學修畢教育碩士課程。她的創業夥伴Dr. Madhuri Reddy,則為哈佛醫學院畢業生。

製多國語言拓海外

她們有感美國的家庭護理員嚴重不足,單是麻省便需求約兩萬名,兩人遂各展所長,冀解決社會問題。CareAcademy提供由專業人士認證的家庭護理員網上教學視頻課程,客戶主要是老人院舍,協助培訓增加人手。Helen Adeosun指出,公司於2016年成立時需要傾注大量精力,亦要資金維持營運,以及靠人脈介紹客戶,過程步步艱辛。現時已漸入佳境,公司累計融資320萬美元(約2496萬港元),並將製作多種語言教材(例如中文版),開拓美加以外的市場。

她樂見課程降低了護理員流失率,亦令被照顧者的滿意度提高六成,她自言,「創業過程讓我理解資本的運作,需要反覆試驗多次才找到合適方法,但我深信人與人聯繫的力量。創業需要熱情,我為了創業傾盡全力。要是打工的話,可能我不會如此拚搏。」

Andrew McAfee明言,比賽有助機構獲得廣泛認同。

Andrew McAfee明言,比賽有助機構獲得廣泛認同。

四項殊榮 亞企上榜

MIT促進數碼經濟辦公室在過去一年,召集不同界別專家組成評判團,審核具全球影響力、可規模化擴展,以及有力解決未來就業問題的機構,並向冠軍企業授予共100萬美元獎金。是次賽事分為四大組別:普惠金融、收入增長及創造就業、技能發展及機會配對和普及科技,各設一項全球冠軍。今年得獎企業【見表】,分別為Ftcash、Wefarm、CareAcademy及Solar Freeze。本年賽事的獲獎名單日前公布,非洲企業佔兩席,北美及亞洲各佔一席。

MIT促進數碼經濟辦公室聯席總監Andrew McAfee,本身亦是研究未來勞工市場的經濟學家。他接受本報採訪時直言,部分群體在經濟轉型時,若重新就業將面對頗大困難。賽事強調「共融」(Inclusiveness),旨在鼓勵機構協助未能從科技創新得益的群體,讓他們能夠納入企業的體系。

強調共融有助集資

MIT對參賽機構的國家、規模、成立年份、是否營利性質都不設限制,惟需符合兩個條件:一、利用科技提供新工種,為社會基層、中層創造經濟機會;二、產品廣受歡迎,具備社會影響力,意念並已轉化為產品,以促進社會繁榮。

Andrew認為,「科技行業能創造大量職位,一般人認為科技會導致失業,這類偏見需要被糾正。對共融為本的機構來說,比賽有助獲得廣泛認同,促進與外界對話及籌募資金。」MIT目前正與亞洲區夥伴探討合辦來年的賽事,期望擴大社會效益。

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採訪、撰文、攝影:徐淑梅.美國波士頓

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[ English Version ]

Senior care training startup CareAcademy wins MIT honor

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