亞太產學研合作提升技術 微軟AI助行業數碼轉型

By on November 20, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

微軟亞洲研究院本月初於北京舉行建院20周年慶典,院長洪小文期望提升AI等技術協助各行業數碼轉型。(朱美俞攝)

微軟亞洲研究院本月初於北京舉行建院20周年慶典,院長洪小文期望提升AI等技術協助各行業數碼轉型。(朱美俞攝)

微軟(Microsoft)亞洲研究院本月初,於北京舉行建院20周年慶典。微軟全球資深副總裁、亞太區研發集團主席兼研究院院長洪小文博士指出,該院致力與亞太區產、學、研界展開合作,提升人工智能(AI)等技術,並協助各行業數碼轉型,把人才優勢及創新精神傳承下去。

比爾蓋茨(Bill Gates)於1991年,在美國成立微軟研究院總部時,期望電腦有一天,能看會講、能聽能想。時至今日,微軟憑藉自身技術及科研創新,透過機器翻譯、語音識別、電腦視覺等技術,創造智能雲Azure、微軟虛擬小冰、Bing搜尋功能、英庫平台、OCR光學字符識別引擎等產品及服務。

去年,微軟亞洲研究院提出「數字化轉型即服務」(DTaaS)概念,並成立一個滙聚創新智慧、經驗、技術的平台「創新滙」,利用該公司多年的科研智能儲備,助各大企業及初創解決業務痛點,並轉型奔向創新科技,涉足領域遍及金融服務、製造業、物流、零售、教育及醫療等行業。

朗文小英計劃攻港

全球知名教育公司培生(Pearson),為微軟亞洲研究院「創新滙」首批成員,以「微軟小英」為基礎打造「朗文小英」,透過AI技術驅動交互語音指導,搭載了口語評測、自然語言處理、語義理解、記憶曲線模型、發音錯誤檢測等技術。

現時學生只須啟動微信(WeChat)內的朗文小英,直接以英文對話及練習發音,系統就能針對學生的語音表現,即時作出評分及指導,解決內地家長「啞巴英語」及發音不標準的問題。

培生林國章坦言,隨着英語光碟需求減少,必須調整市場策略,例如創辦「朗文小英」方案。(朱美俞攝)

培生林國章坦言,隨着英語光碟需求減少,必須調整市場策略,例如創辦「朗文小英」方案。(朱美俞攝)

培生大中華區董事總經理林國章接受訪問時稱,近年愈來愈少人購買朗文英語光碟,有感需要調整市場策略,故在約一年前與微軟合作,以更人性化的AI技術創辦朗文小英,不但生動地激發學生興趣,更大大提升英語教學的效果。

現時學生於朗文小英訓練英語,教師可於App(應用程式)內獲悉他們的得分及水平,有助減輕日常工作壓力。平台目前服務約3.5萬名學生,未來計劃進軍本港市場,並增設多種語言訓練。

同為微軟「創新滙」計劃一員的AI機器視覺初創擴博智能(Clobotics),專注以圖像識別、3D重建、無人機全自動飛行及大數據等技術,改變傳統行業營運策略,致力為能源及零售等行業,提供智能硬件及軟件綜合解決方案。

擴博智能以微軟智能雲Azure營運及維護系統。針對新能源行業方面,就開發了無人機自動檢測服務,全方位採集風力發電機葉片的清晰圖片,又以AI及物聯網(IoT)技術分析及管理其生命周期,據稱令數據報告生成速度提升8倍。

商戶手機拍照測貨存

在新零售方面,擴博智能運用微軟提供的Power BI系統,研發實體零售的AI助手。商戶只須以智能手機拍照,系統便能實時檢測架上貨存,包括售出多少貨品、實際需要的補貨量等。

擴博智能創辦人兼行政總裁嚴治慶,之前擔任微軟大中華區副總裁兼市場營銷及運營總經理。在2016年成立擴博智能後,就加入微軟的加速計劃成員。該公司旗下客戶包括可口可樂、P&G、LM Wind Power、上海電氣(02727),以及天津能源等企業。

擴博智能針對新能源行業,開發了無人機自動檢測服務;圖為其創辦人兼行政總裁嚴治慶。(朱美俞攝)

擴博智能針對新能源行業,開發了無人機自動檢測服務;圖為其創辦人兼行政總裁嚴治慶。(朱美俞攝)

朱美俞.北京

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