港產戀愛手遊攻歐美 50萬人次下載 俘虜女玩家

By on November 1, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

單看角色造型或會以為HeartBeat來自美國。原來這個大熱手遊出自港青羅志邦及其團隊之手。(黃俊耀攝)

單看角色造型或會以為HeartBeat來自美國。原來這個大熱手遊出自港青羅志邦及其團隊之手。(黃俊耀攝)

「智能手機有3大主要功能:即時通訊(IM)、上網和打機。」八十後港青羅志邦說這句話,看似「阿媽係女人」,但他的創業生涯已涉足其中兩個。旗下的科技公司ZOOMOB,一開始專攻手機瀏覽器,迄今全球下載量達3000萬次;今年再踩過界開發角色扮演(RPG)手遊HeartBeat,印證香港科企的出品,同樣能在流動互聯網藍海佔一席位。

尋找白馬王子 享受做公主

HeartBeat主攻歐美女性玩家市場,至今全球下載人次約50萬。玩家進入遊戲後,即可選擇不同故事,例如被明星追求、辦公室戀愛等,自訂角色造型後隨即開始遊戲,經歷跟男神相遇、情敵出現,甚至糾纏於四角關係等。玩家要按故事推進下作出不同決定,例如遊戲期間發現男友偷食,玩家可選擇摑他一巴或哭着離開;拒絕男神邀約的話,則會影響兩人發展機會,「HeartBeat與其說是手遊,不如說是互動版愛情小說。兩者都是一種現實的逃離,在現實生活找不到白馬王子,就在遊戲世界尋找,繼續做公主。」

羅志邦大學主修工商管理,2007年畢業後投身某拍賣行的洋酒部門,見識到葡萄酒天價成交成為常態,漸漸擔心有泡沫出現。於是他轉投美麗華(00071),負責旗下一個南韓餐廳品牌的營運和拓展工作。眼見餐飲業巨頭每做100元生意只得7至8元利潤,加上傳統餐飲業晉升不易,心想「一定要轉型新經濟」。某次他搭港鐵時環顧四周,發現人人都是低頭族,認定開發手機應用程式(App)大有作為,「我開發個App在App Store上架,即刻有150個國家的人下載;開間餐廳做到氣咳,都只做到幾萬人的生意。」

玩家需要按故事推進,作出不同決定。

玩家需要按故事推進,作出不同決定。

2014年,羅志邦創立ZOOMOB,以手機瀏覽器「4G瀏覽器」打頭炮。本身沒有寫App經驗的他,把開發工序外判予印度程式員,貪對方收費夠低,又有齊他想要的技術。相反,香港不少程式員都是邊做邊學,「論交貨速度和收費,香港programmer無得比。」

Google Chrome等網頁瀏覽器早已佔據市場大半江山,惟發展中國家仍潛力龐大,他解釋:「印度連寬頻和無限上網都不普及,人們難以下載Google Chrome之類幾十MB的App,頂多是某人下載後,用藍牙傳給其他人共享。」他開發的「4G瀏覽器」,本身支援印度語言,程式大小只有約6MB,旋即成為印度人上網恩物,亦得到印尼、巴西和俄羅斯人的青睞。

推多國版本迎不同口味

「4G瀏覽器」取得成功後,羅決意開發新產品HeartBeat。之所以部署轉攻手遊,是貪其吸金能力高。根據數據追蹤分析公司Sensor Tower於7月發表的報告,今年上半年全球App營收(只計算蘋果App Store及Google Play Store)達到344億美元,當中約266億美元來自手遊。

今時今日,打機不再是男性專利,「但沒有很iconic(標誌性)的女性手遊,Candy Crush Saga是男女都玩。」雖然日本的「乙女遊戲」(即女性向戀愛遊戲)百花齊放,但角色設定只合東亞玩家口味,「外國人一般不太接受外形太女性化的男角色。如日本手遊打不入外國市場,那就由我來打!港人有國際視野,懂得學習日本手遊優秀之處,再轉化為合歐美玩家口味的產品。」

經過約10個月開發,HeartBeat在今年3月推出。跟「4G瀏覽器」不同,HeartBeat由系統開發到角色造型設計,均由自家團隊主理,只有故事創作部分,為了貼近當地文化,才外判予外國寫手負責。例如年內推出的印度版HeartBeat,就由美籍印度人撰寫故事,劇情設定是一位印度少女,於英國留學時經歷文化衝擊。公司較早前亦針對巴西市場,推出了葡文內容的版本,目前已錄得約5萬次下載。羅志邦透露,公司之後再推出另一女性RPG手遊,希望憑一系列的產品,快速建立人氣和累積支持者,「目標是成為日本以外的女性手遊一哥。」

HeartBeat由系統開發到角色造型設計,均在香港完成。(黃俊耀攝)

HeartBeat由系統開發到角色造型設計,均在香港完成。(黃俊耀攝)

採訪、撰文:陳子健

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