Google 研究用資料預防疾病的專案

By on July 25, 2014

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根據《華爾街日報》的消息透露,Google在醫療方面又添一研究項目:Baseline Study,日後有可能是Google在醫療方面最重視也全力發展的最大項目之一。

這項技術最早是分子生物學家Andrew Conrad 的研究成果,為了找到便宜又大容量的測試,在志願者的血清中檢測 HIV 病毒。後來到了 2013 年 3 月,Conrad 正式加入Google X實驗室,帶著 70至100 個專家組成一個研究團隊,其中不乏一些生理學、生物化學、光學、成像和分子生物學的專家。

這項技術與傳統醫療方法有什麼分別呢?

我想關鍵字是「早期」和「預防」。Baseline 會收集巨大的生物樣本,主要是那些健康人群的基因與分子資訊,至今為止總共搜集了 175 個樣本,當樣本基數越來越大,專家就可以用資料完整的描繪出一個健康人類。

跟疾病有什麼關係呢?具體而言,Google會利用自己的資料計算,找到每種疾病對應的標誌,或者叫「biomarkers」,而缺少這種生物標誌的人,就有患某一種病的可能。那麼對於無法在早期診斷出的疾病,比如心臟病或者癌症,在未來就可以有效預防。而且這樣的診斷方式再不會僅局限於某幾種疾病,而是一次性幫助病患找到所有可能存在的問題。

不過從報導上來看,這項研究還處於探索階段,專家們還在不斷地搜集樣本素材,最重要的是,如何能夠準確的定義一個「健康的人」呢?連 Conrad 也承認,這項研究其實存在著巨大的未知數,因為人類的身體實在太複雜了,而且 DNA、酶、蛋白質之間的相互影響還有環境因素對人體的影響都要計算進去。最後得到的所謂生物標誌,不一定和某種疾病有密切關係。

不知道是不是考慮到facebook情緒試驗涉嫌隱私侵犯一事的影響,Google特別強調,所有的基因樣本都來自匿名人士,而且資料只能用於醫藥研究,絕不會向外泄露。

[來源:36Kr、Photo: Business Insider]

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