FireFox未來既不會死 但也難脫穎而出

By on July 24, 2014

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IE6 之後,最先給微軟帶來麻煩的是 Firefox。兩間公司的歷史淵源,可以一直追溯至 90 年代初的瀏覽器大戰。1994 年,Netscape公司率先推出世界第一款桌面瀏覽器,儘管功能有限,仍然獲得重大成功,成為瀏覽器市場的絕對領導者。擔心Netscape影響到自己的作業系統,微軟緊急收購一間技術公司,並通過捆綁的方式來對抗Netscape,造成的結果就是Netscape的迅速覆滅,而微軟也因為壟斷而遭受指控。

然而實際上,Netscape並沒有真正消失,它保存了力量在原有的技術基礎上奠定了新的瀏覽器內核 Gecko,成為後來大名鼎鼎的Mozilla Firefox,在 21 世紀初再次狙擊微軟,讓微軟猝不及防,在其發佈的前幾年,人氣迅速急升,孱弱的 IE6 地位岌岌可危,以至於微軟不得不再次啟動瀏覽器專案(IE6 成功後,微軟認為其技術已經絕對領先了,遂解散技術團隊)。Firefox 在 2009 年迎來了頂峰,市場佔有率接近 30%,同時很多用戶還在使用 XP 自家的 IE6。

但也就是 Firefox 瀏覽器最輝煌的時候,迎來了讓它逐步沒落的對手。2008 年 9 月 2 日,Google 發佈了第一個 beta 版本的 Chrome 瀏覽器,這款瀏覽器基於新興的內核 webkit,這個內核脫胎於 KHTML,由蘋果宣導開源,獲得包括 Google 在內的合作夥伴支持。

作為一間互聯網公司,平台的重要性無用多說,Google 一直在伺機進軍瀏覽器市場。事實上,就在多年以前,Google 和 Mozilla 達成一項合作協定,雙方在瀏覽器技術方面合作,同時 Mozilla 的瀏覽器搜索默認為 Google,為此,Google 每年向 Mozilla 支付 1 億美元,未曾想到養虎為患,Google 在 Mozilla 技術上融會貫通,構建了自己的 V8 引擎,現在,當我們查看 Google 瀏覽器版本都可以看到「KHTML, like Gecko」,不知道 Mozilla 有何感想。在 Chrome 發佈的初期,瀏覽器一度達到 3%,隨後馬上回落到 2%,這一個微不足道的開始,卻是互聯網行業一場偉大的改革,日後將會漸漸影響到我們今天用到的絕大多數瀏覽器、移動平台的瀏覽器。

從 Chrome 出現的那一天開始,消費者們發現了替代 IE 的最好瀏覽器是 Chrome,Firefox 就開始失寵。更要命的是,Chromium 是開源的,可以任意的裁剪編譯,由此衍生出龐大的瀏覽器產業,我們今天熟知的 UC 瀏覽器、QQ 瀏覽器無一不是來自 Chromium。Google 創造了屬於自己的瀏覽器生態系統,完全割裂了與 webkit 的聯繫,以至於在一年前 Google 從 webkit 中 fork 出 blink 時,眾多瀏覽器 OEM 生產商都亦步亦趨的跟隨,Opera 更是第一時間宣佈加入 blink,對此 Mozilla 發表評論,作為一間有著自有瀏覽器內核的瀏覽器生產商的 Opera 放棄了自己的靈魂。是的,此前 Opera 的 Presto 是一個獨立的內核,但是其渲染效率的低下和對新興技術的不良支援,被時代拋棄,現在只剩下 IE 的 Trident,Mozilla 的 Gecko,以及 Google 的 blink(蘋果繼續 webkit2),成三足鼎立之勢。

IE 背後有微軟撐腰,佔有率自然不用擔憂,IE10 之後還有愈戰愈勇的跡象。Google 雖然不親自出手,但是市場佔有率只會比 IE 更多,這不是誇大其詞,由於統計的交叉性,Google 瀏覽器實際上在 2012 年就已經超越了 IE 佔有率,當我們使用雙核瀏覽器的極速模式,則是對 Google 的多一次加成。在移動平台方面,Google 全面壓制了對手,儘管有些廠商宣稱自己自主內核,但是這些內核都是基於 Chromium,所謂的自有,不過是做了一些個性的小修改,就這樣 Google 和他的小夥伴們一起佔領了瀏覽器的最高處。

而最落寞的莫過於 Mozilla,自從 2009 年,其份額就再也沒有增長,最近兩年更是頻頻下滑,原本屬於它的地盤正在被 Google 一點點蠶食,在移動方面,Firefox 幾乎沒有作為,Android版本糟糕的速度和交互,iOS 版本則因為「靈魂」原因遲遲不著手開發。Google 與 Mozilla 之間的合作協定於 2011 年 11 月到期,雙方沒有就續約達成一致,這將導致 Mozilla 失去最主要的收入來源。普遍認為,如果 Firefox 的開發陷入停滯,那麼大部分 Firefox 用戶將會轉向 Chrome,而不是 IE。

需要說明的是,我並沒有單向地唱衰 Firefox。來看這麼一個問題:面臨市場佔有率下滑的情況,Firefox真的會消失嗎?

答案是否定的。

即使是不久前被拋棄的 Presto,也沒有真正意義上的消失,它為 W3C 聯盟貢獻了諸多重要的標準,其中包括 CSS3,如果沒有 Presto 的話,我們今天看到網頁可能不會這麼優雅。假如沒有 Google 和 Firefox,我們就只能繼續容忍微軟的不上進了,正是因為他們的出現,才推動了互聯網的發展,時至今日,三間公司瀏覽器標準造就的 HTML5,是多麼偉大的成就,互聯網才迎來了更為迅速更加便捷的時代。而事實上,對 HTML 貢獻最大的就是 Mozilla,作為一家開源社區,它從成立起就一直不遺餘力的在世界範圍內推廣最新的技術,在包容性和創新性方面,是任何一間商業公司都無可比擬的。而 Firefox 所謂的缺陷多數體現在商業推廣方面,其渲染速度依然十分優秀,但是 Firefox 擅長的,卻是任何一家都不能及的,其強大的外掛程式屢次被偷師,開發模式是網頁開發者的必備神器,十年如一日的優秀產品,讓 Firefox 在世界各地都有著無數的擁躉。

不要小看了 Firefox 這 16% 的市場佔有率,Mozilla 幾乎沒有 OEM 廠商,這是它一間公司一力所為,就算 Google 比起來也汗顏,在印尼和歐洲 Firefox 更是當仁不讓的頭名,當地政府和互聯網大都是參照 Firefox 標準,與此同時,中國支持 Firefox 也越來越廣泛了,由於其安全性,網銀的支持僅次於 IE,這麼一間有魅力的公司消失,太不可能了。

時代不斷發展,作為一間非牟利組織,Firefox 會繼續默默無名的偶有驚豔地存在於瀏覽器的領域中,它強大的技術力量和開源的面積決定了它的創新力不會衰竭,但是另一方面,它實質上僅僅是一個開源的技術型組織,沒有商業性的拓展意識,註定在未來的競爭中不會脫穎,但這個世界也不能沒了它。

[來源:36Kr、Photo: Digital Trends]

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