德國山寨王唔怕死最怕輸 深諳愛拼才會贏

By on September 29, 2018

原文刊於《信報》「人氣我寫」專欄

奧利弗好勝強悍,將抄襲成為事業,有時比原創做得更出色。(路透圖片)

奧利弗好勝強悍,將抄襲成為事業,有時比原創做得更出色。(路透圖片)

有德國「山寨」王稱號的創企孵化器Rocket Internet,由扎姆韋爾家族 (Samwer)三兄弟馬克(Marc)、奧利弗(Oliver)及亞歷山大(Alexander)創立。雖然三兄弟聲稱權力均等,但老二奧利弗被視為領袖,也是最富爭議性的人物,揚言只要勝利,死都無所謂,就是不能輸。德國財經雜誌Manager Magazin形容他是「互聯網上最進取的人」。

扎姆韋爾家族來頭不小,德國保險公司Gothaer Versicherung為其祖輩創立,2012年收入超過40億美元。三兄弟的父親是著名律師,客戶包括前德國總統卡斯滕斯(Karl Carstens)。三兄弟在德國科隆長大,奧利弗生於1972年,身為老二自小就要「執二攤」,衣服都是哥哥的舊衣。為三兄弟撰寫傳記的作家卡奇馬雷克(Joel Kaczmarek)認為,排行中間影響了奧利弗的性格,指出老大馬克能言善辯,是家中的「外交部長」;老三亞歷山大屬智慧型,精於策略及籌劃遠景。奧利弗則是典型排行中間的孩子,要落力表現自己,才受人關注,培養出勝利代表一切的性格。據報奧利弗確曾表示,會「不惜代價」以取得勝利。

密密抄 複製工廠闖名堂

奧利弗成績優異,在文理中學成績平均點0.8,相當於超出甲級的成績。之後,奧利弗在素有「德國哈佛」美譽的奧托貝森管理研究院(WHU-Otto Beisheim School of Management)修讀工商管理系,並獲得獎學金。他因曾遭遇單車意外,未能如一般德國壯男般服兵役。

在1992年畢業後,奧利弗加入投行Sal Oppenheim當見習生,是他短暫打工生涯(合共數月)的日子之一。三兄弟少年時在瑞士湖泊遊船時,已立下共同創業大計。1998年他們前往美國矽谷取經,受電子商貿平台eBay的成功啟發,決定在歐洲建立山寨版,名為Alando,商標也跟eBay相似。

Alando創立於1998年3月,但「出世」100天,就被eBay出價4300萬美元收購。三兄弟在2000年照辦煮碗,開設手機鈴聲供應商Jamba,4年後網路通訊公司Verisign出價2.73億美元把Jamba收歸旗下。他們不斷抄襲矽谷的最新及最佳的創業模式,創立風險投資基金European Founders Fund,投資於無數初創企業。Rocket Internet在2007年誕生,被視最著名及最進取的初創企業「複製工廠」,奧利弗擔任行政總裁。

Rocket Internet以快狠準老翻別人的業務著稱,包括餐飲速遞foodpanda。(網上圖片)

Rocket Internet以快狠準老翻別人的業務著稱,包括餐飲速遞foodpanda。(網上圖片)

聲譽差 業界員工皆皺眉

Rocket Internet的山寨作風在德國創業界毀譽參半。網絡住宿平台Airbnb創辦人諷刺三兄弟是「詐騙藝術家」,美國科技雜誌Wired在2012年指摘奧利弗是「卑鄙的盜賊」,質疑他為何晚上睡得着。然而,德國一名企業家承認Rocket Internet的「複製」成功率達七成至八成,「翻版」能力無人能及,恍如取得印銀紙的牌照。奧利弗在2013年向Wired坦承並非創新者,只屬企業的建築師。他永遠不會是領先創新的一個,但卻跟風最快並且青出於藍。

奧利弗的處事作風及管理哲學也令人皺眉,外界多以冷酷無情兼好勇鬥狠來形容他。科技網站TechCrunch在2011年取得奧利弗致旗下網上家具初創企業的電郵,其用字遣詞盡顯強悍刻薄作風,他向員工表示這是「他們一生最後的機會」,一旦打敗仗,將會被子孫抱怨他們為何未能上位,更揚言為了勝利會不惜犧牲性命,期望員工同樣做到。電郵以「用血簽署」結束,全文以英文撰寫,卻用上二次大戰納粹德國戰略用語Blitzkrieg(閃電戰),結果惹起軒然大波。爆料人士更表示,奧利弗經常以軍事用語及粗俗言語「激勵」員工,這是商界人士少有的作風。

宮心計 營造篤背脊文化

下屬對奧利弗的評語也欠佳,一名Rocket Internet前主管透露,奧利弗喜歡突襲他支持的創業家,通常只在前一晚才通知對方,如果創業家表現太差,會當面開除。另一名前高層也不滿奧利弗喜歡在每間初創企業任用兩名行政總裁以互鬥。公司內充斥「篤背脊」文化,缺乏美國科技公司的歡樂輕鬆氣氛。

不過,奧利弗一於少理,絕少接受傳媒訪問及自辯,更揚言未來25年都會繼續工作。

Rocket Internet部分山寨業務

Rocket Internet部分山寨業務

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