「以色列式」創新-關香港咩事?(上) (韓雪兒)

By on October 6, 2018

本文作者韓雪兒(Michelle Hon),曾於以色列希伯來大學修讀短期課程,走過藝術及社企圈,現為Startup作對接工作。

香港跟以色列人口相約,但以色列公司於NASDAQ上市的數量卻僅次於美國。從前只被視為聖地遊及以「死海」作代名詞的以色列,近年則被喻為「科技新創之國」。一批又一批的中國考察團及香港政府官員如陳茂波、議員莫乃光等等也曾到當地交流考察。商界及科技界紛紛視以色列為可發展之物,究竟所謂何事?因在希伯來大學上了一個名為innovNation 的短期課程,固有幸訪問了2名對耶路撒冷Startup很了解的講者,分別是Jumpspeed 創投公司的創辦人Ben 及 AtoBe Startup Accelerator 的負責人Michael,也感謝他們提供了很多的資料。兩位同時為民間機構Made in Jerusalem 的主要人物,幫助耶路撒冷初創發展得更好。

「以色列創新」具備環境制度和獨有的文化因素。(法新社資料圖片)

「以色列創新」具備環境制度和獨有的文化因素。(法新社資料圖片)

「以色列式創新」

其實只需google一下「以色列創新」,綜合多篇文章和兩位受訪者提供的資料,以色列創業圈特點包括: 以色列人的特質、政府的大力支持及當地獨特的環境。

 人:

  • Chutzpah -(希伯來文)意譯為「不客氣或不拘禮節地質問或挑戰」。
  • 接受失敗 – 比起從不嘗試,以色列人不怕失敗。創業失敗比例其實不低,真正成功的只占少數。但以色列人不會空想,而是專注地去實踐。
  • 經驗分享 – 以色列人是個團結的民族,樂於分享及介紹互相認識的人。
  • Huspa – (希伯來文)相信自己會做得到的信念。

政府:

  • 全民皆服軍役- 在適齡上大學時,以色列同年的青年人在服2-3年的軍役,之後他們才上大學,那時更成熟的他們會更了解自己的方向。
  • 移民政策- making Aliyah, 不同地方回歸的猶太人在不同的文化背景下差出火花。在2014年,以色列境內有1/3的人口不是在以色列出生的。
  • 政府及民間團體的支持- 政府於多年前( 1980年代)已開始提出多項措施扶持新創企業。

環境 :

  • 自然資源十分有限 – 人口稀少,要「被逼」想辦法解決問題,如:食水、食物。
  • 敵人多- 國防也要「被逼」解決Rocket等等問題,其軍事需求與研發投入,造就了機器學習與視覺(machine learning and vision)的領先技術。Iron Dome 也就是應付Rocket 而發明。
  • 只是一個小國- 而且國際環境惡劣,不易走入鄰近國家市場,固展望歐美或全球市場。
  • 注重研究 – 無論是政府、國防、研究機構和大學等都從事研發工作,而且產業與學術界也互相合作。研發資金部分也來自產業本身,可見產業也很注重投資研發。

以這樣的環境制度和獨有的文化因素,「以色列式新創」不容易被別國抄襲或模仿。若想了解更多的讀者,《創業的國度》是一本認識以色列科技創業圈並作深入分析的入門書。

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那麽以色列重要在哪裏?

在以色列的街頭,沒有Starbucks; 買東西時,也沒有Apple pay或其他epayment的選擇;想坐車,他們不用Uber。那麽以色列的Startup 真的如此發達嗎?Ben說他們會用GETT來call 的士; 開車時,會用Waze來導航。同時,以色列的Startup 目標市場通常為了更大的市場如歐美或全球而做,但更重要的是以色列的Startup 不只在consumer apps, 而是「看不見」的創新,如網絡安全(Cybersecurity)、新能源、農業科技、生物及醫療科技、大數據、通訊技術等領域都有出色的表現。未來,人類生活將更依賴科技,掌握這些技術的國家會否讓世界變成一個新局面?以色列科技產業已吸引了各類投資者。

同時,以色列變成高科技龍頭的集中地。高科技公司紛紛進駐以色列,Intel、IBM、Microsoft、 Facebook、Apple、Google等都在以色列設有研究開發部門。跨國公司會網羅人才,購買技術,或收購本地公司,經常被提及的例子,包括:Intel 以150 億美元收購Mobileye 等。但哪間高科技公司首先開始在有戰爭威脅之地開始駐場呢?1973年,以色列物理學家 Dov Frohman是促成Intel在以色列建立業務的關鍵人。

在加州intel工作的他開發出了一種革命性的存儲器EPROM,成為了Intel接下十年的利潤支柱。當時被重用的Dov Frohman要回國,帶著一支五人團隊來到了耶路撒冷,創立了Intel以色列研究中心。僅五年後,團隊研發出著名的8088處理器,成為IBM個人計算機的核心部件,也為Intel再次帶來了巨額利潤。但1991年的海灣戰爭,1月16日政府宣佈學校及商業機構一律關閉一周或更長。Dov Frohman知道生產線不能停,這會付出沉重的代價,他最終宣佈員工可自願上班,最後在防警鐘響聲及防毒面罩的陪伴下,員工也自願上班 。希伯來文davka -意譯為「 越是攻擊我,我就越成功。」可代表以色列人的特征。Dov Frohman也成為了跨國公司進駐以色列的信心,即使這地有戰爭的可能。

表面看來一切都美好,但政府的創新部門預測在未來的十年將會缺乏工程師和程序員。以色列也未出現過扎根本地的大企業,因優秀的初創很快被收購及企業外移問題嚴重。現在,政府強調企業要留在以色列,以當地為根來向外發展,而不全盤賣出變成金融產品。而以色列科技也要跟全球市場比併,曾聽說有Startup找投資者時,才發現技術「未夠班」或已有做得很好的前人。但相信這是全球所有Startup要面對的問題,不只是以色列。

以色列變成高科技龍頭的集中地,耶路撒冷更是個充滿歷史文化的城市。(路透資料圖片)

以色列變成高科技龍頭集中地,耶路撒冷更是充滿歷史文化的城市。(路透資料圖片)

讓本地人說以色列的現況

提到以色列Startup, 大家也只會想到特拉維夫,耶路撒冷好像被忽視。其實很多大公司如:Mobileye的總部位於耶路撒冷。Ben告訴我2000年,因dot.com泡沬及恐襲,耶路撒冷Start up發展一度停頓。2012年時耶路撒冷只有26家新創獲得投資,現在耶路撒冷總共差不多有400家新創。民間創業社群的努力應記一功,Michael 表示當地創業家曾向市政府提議推動新創,市政府則認為耶路撒冷是個充滿歷史文化的城市,不需搞創業。但市長Nir Barkat其實也是創科人。耶路撒冷地方不大, 連結起多更易,社群也更願意分享。 現今,看來市政府明白為何, 也成立了JNEXT支持Startup 。

1 你認為以色列那些高科技最出名/最引以為傲?

Ben: 以色列最出名的高科技有網絡安全(cybersecurity) ,通訊等。未來應是大數據,人工智能方面。

Michael: 以色列科技多專注於Needs( 需要)的事上,如數字醫療、 網絡安全等。以色列最出名的高科技主要是computer vision (電腦視覺)如:  OrcamBriefcam ;及自動駕駛 Mobileye等。

2 你現在手機有甚麼App?

Ben: 我只下載需要用的, 我手機上有GettWhatsappaudio book-audibleLinkedinapple podcast

Michael: 我手機上有GingerCamcardPreziMovvitWazeBitKeepers

3 在你跟進的項目中,你最展望的有哪些以色列的新興科技?

Ben: Endovitech  應用於車禍上的即時的外傷分析,讓不同的傷者能送到適合的醫院,減少醫護人員到場檢查時間。

Michael: Tamaringa  正在開發的系統,針對癡呆症患者和老年人,推介個性化音樂和媒體檔案。

4  對於中國市場,你們有甚麽看法?

Ben:實際要看團隊的市場拓展需要吧,但語言是一個障礙。我知道中以兩國愈來愈多來往,特別是創投,也有很多中國代表團來以色列,交流的機會也愈來愈多。

Michael: 語言和文化也很不同。以色列團隊現在也常被獲邀去中國考察或參加比賽。中國投資者會來我們的地方希望投資Startup,但他們會問哪些Startup有VC投然後跟投,最後他們的投資額也較少。中國人喜歡投資投後期,要看實際回報的 ; 美國投初期,是夢想理念。拓展市場方面,相對中國市場,美國市場比較簡單,如中國有很多不同旳方言,也不知道從何入手。當然沒有人會拒絕巨大的市場,也有怕產品被抄襲的憂慮。

愛研究及獨持的以色列文化

到過以色列,對Startup的認識不只停留在Consumer app。他們重視的是科研,很多是關於生命或安全的。政府也很願意投資學術研究,不急於一時的回報,愛國的Ailyah願意「回流」為以色列付出,這也是很感動的。其文化和精神、愛研究、愛知識與技術的心態決定了以色列與其他國家的不同。不得不記得的是他們失敗率也很高,同時也要面對國家自身的問題。問及未來,看似愈來愈多不同地方的競爭,Michael提到當然將來各國會有愈來愈多創科大樓,但最重要是know-how的培育。Ben則表示政府已表明創科是以色列的未來;以色列的小孩也不會想說在google 工作,但他們會想自己創業。看來他們對以色列的未來也充滿信心。還記得以色列友人的一句: The sky is the limit, do what you believe.

小檔案

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Ben- Jumpspeed 創投公司的創辦人,1998年從美國回歸。他本身是律師 ,當時他說選擇回歸,一半是因為愛以色列,一半是因為以色列的企業精神。Ben 因為是創業過來人,眼見難找資金,所以2014年成立了 Jumpspeed

Ben的好書推介:

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Michael- AtoBe Startup Accelerator 的負責人。Accelerator位於耶路撒冷,是Azrieli College of Engineering學校內的創業部門,主要為學生、畢業生或有志創業人士提供協助,特別是科技創業。

Michael的好書推介:

延伸閱讀:

「以色列式」創新-關香港咩事?(下) 

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