人工智能衍生新問題 (車品覺)

By on September 27, 2018

本文作者車品覺,為紅杉資本中國基金專家合夥人、阿里巴巴集團前副總裁,為《信報》撰寫專欄「全民大數據」

有報道指出,亞馬遜每天調整價格超過250萬次。(路透資料圖片)

有報道指出,亞馬遜每天調整價格超過250萬次。(路透資料圖片)

從人類有交易活動以來,價格競爭便一直存在,在人工智能的數據驅動下,價格戰又是如何演化的呢?有報道指出,亞馬遜每天調整價格超過250萬次,利用價格優化策略(分段、分時、高峰、低谷),得以輕鬆把利潤增長率維持在25%。據零售業媒體Retail Dive統計,在所有13個商品大類中,亞馬遜有12個大類的商品每日線上價格要低於沃爾瑪和Target。由於批發折扣、價格促銷、免費送貨等優惠可以結合在客戶忠誠度計劃之中,能為企業帶來更好的客戶保留及新客戶獲取。

在不同階段,「人、貨、場」加入價格區別的複雜性也有很大差異,比如通過提升商品設計(例如特別顏色)和商品品質(例如全球保修)調整價格來吸引細分客戶。當然,除了價值優勢之外,要在電子商務稱王的其他因素,還包括強大的搜索及推薦系統、低成本運營、快速物流等等。惟不可不知的是,類似亞馬遜的平台,包括阿里的天貓,都是同時允許協力商家在其嚴格監管規則下銷售商品。協力廠商市場競爭激烈且高度透明,固然是價格降低的原因,但也增加監管商品品質及價格倒掛的難度,使用人工智能代替人工審核,可增加效率並減少誤差。

沃爾瑪是零售業體量最龐大的領導者之一,該公司在全球28個國家擁有2萬多家門店,他們推出Data Cafe營運數量眾多的門店,協助滿足每周2.5億客戶的需求。據《商業內幕》雜誌報道,從2016年開始,沃爾瑪就在積極嘗試以低於亞馬遜的價格銷售商品;到2017年年底時,沃爾瑪的商品價格已經與亞馬遜拉近。

須知道,真實營運中做到即時監控動態價值,抓取亞馬遜網站上6.06億件商品的資訊,是一場財力與技術的較量。然後,從獲取價格差異資訊到產出自動化應對策略,對比在舊世界中會涉及多少部門的審批,可想而知有多複雜。我在阿里曾有類似經歷,價格的不可逆轉性遠比我們想像更大,在透明的電子商務平台中,無底線的價格戰可以同時傷害行業、賣家、買家,亦是一場艱難的競賽,耗費大量資源,來贏得忠誠的客戶及獲取市場份額,難怪行內有人這樣總結電子商務的痛苦,「我們每天操着賣白粉的心,賣着白菜的價格。」

資訊透明化、人工智能的自動化能力,為社會帶來了進步,卻又衍生了新的問題。

到2017年年底時,沃爾瑪的商品價格已經與亞馬遜拉近。(路透資料圖片)

到2017年年底時,沃爾瑪的商品價格已經與亞馬遜拉近。(路透資料圖片)

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AI and price competition

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