Alexa聲控冷氣慳電 港初創研發 屋主離家自動關

By on September 26, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

Ambi Labs行政總裁李尚行堅持每季為產品展開市場調查。(何澤攝)

Ambi Labs行政總裁李尚行堅持每季為產品展開市場調查。(何澤攝)

有否想像過只說一句「我很熱」,冷氣機便隨即送上涼風,離家亦能自動關機?如此貼心的技術不再是電影橋段,港產物聯網(IoT)初創Ambi Labs研發的人工智能(AI)冷氣調控裝置Ambi Climate,現已支援亞馬遜Alexa聲控功能,能以機器學習掌握用戶冷熱偏好,再以AI演算法自動調控冷氣溫度。

Ambi Labs創辦於2012年,曾於2014年Echelon Satellite初創競賽奪冠,其後代表香港參加Echelon 2014,與9間亞洲頂級創業公司較勁下脫穎而出。時至2015年,Ambi Labs踏上國際科技論壇RISE Conference,於舉辦單位的Pitch環節中勝出,備受國際評審員及市場肯定。

AI調校個人化溫度

公司發展看似平步青雲,現實又豈盡如人意?Ambi Labs行政總裁李尚行坦言,創業初期曾向消費者推廣其產品效能,卻被大潑冷水,對方說:「一年365日,我天天24小時均用23度冷氣,有什麼問題呢?」他解釋,部分消費者寧可耗電,仍習慣調低冷氣溫度。

針對家居節能的Ambi Climate,通過應用程式介面(API)連接全球天文台網絡,再把內置感應器偵察到的溫度、濕度及光線等,與天文台的天氣數據結合。系統還會利用機器學習,分析用戶的操作習慣,再把冷氣的設定根據喜好自動調校出舒適的個人化溫度。

紐電企泰樓盤齊引入

「由於受不同環境因素影響,如濕度、光線,以至人體新陳代謝轉變等,即使室內有相同溫度,我們的反應也不一樣。」時至今日,Ambi Climate的銷售網絡已由香港擴展至美國、新加坡、泰國、日本等地,零售點也十分多元化,從本地網購平台HKTVmall到國際的亞馬遜;大眾化的豐澤到高端的連卡佛,都能買到。

現時第二代Ambi Climate已能兼容亞馬遜Alexa智能語音助理,讓用戶可以聲控發出指令,隨意開關及調校冷氣系統。配合全新推出的地理位置功能,冷氣機會隨用戶接近住所時自動開啟,人離開時則自動關掉,感應範圍由200米至5000米不等。

談到開拓海外企業市場,Ambi Labs今年中與紐西蘭電力公司Meridian Energry合作,將旗下產品銷售至當地。另一方面,上月聯同泰國大型地產商Panjapol Property,把Ambi Climate引入曼谷全新樓盤Craft Ploenchit之中,賣點是為當地住戶節省用電量。

口音影響效果待改善

Ambi Labs發展漸上軌道,不如昔日般崎嶇曲折,惟其產品性能仍備受批評。網民普遍認為,Ambi Climate的聲控效果,以至對用戶舒適度的反應,仍與預期有落差。李尚行解釋,第二代引入的Alexa語音助理系統,主要根據供應商及官方詞典的英文發音標準,用戶必須以完整句子向Alexa發出指令。全球各地的發音難免略有偏差,未來會致力改善。

至於個人化功能方面,李尚行明言,這關乎機器學習的操練問題:「AI機器學習依靠資料分析,若用戶提供的數據愈多,愈能深化學習。一般而言,只須輸入3至4次回饋,機器已大致掌握;若能提供20次以上數據,得出效果當然更佳。」李尚行認為,教育消費者認識AI技術是Ambi Labs的分內事,從Ambi Labs創業至今,他堅持每季為產品展開市場調查,透過收集坊間意見予以改善,期望為用戶帶來不一樣體驗。

採訪、撰文:朱美俞

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