Google如何讓照片管理工具「Stories」講故事

By on July 22, 2014

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Stories」是 Google+ 上一個很利害的照片管理工具,由 Google 的社交網路工程師 Joseph Smarr 負責。Stories 希望人們把所拍的照片都上傳到網上,並自動將其變為一個由一系列照片講述而成的故事。

也許 Stories 所提供的功能聽起來很簡單,對人類而言,敘事能力是很自然的一件事。而機器不然。想讓機器學會敘事的邏輯並不簡單,哪怕你以用戶在 Google 上留下的所有資訊為依據。「怎樣讓機器更懂人類的想法和情感?」在這個問題上,Smarr 與他的團隊花費了大量的時間。

Stories 的早期原型與最終成品差別大,Smarr 的團隊進行了好一番探索。

最初的產品原型很有些個人年度報告的意思,裡面包含了大量資料,包括簽到和徒步統計、與其他人的互動、音樂喜好等,資料精挑細選,細緻而全面。背後的 idea 是,要設計一款類似 Facebook News Feed 的產品:用演算法對你的個人 news 進行提煉。

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但模型畢竟只是個模型。當真正開始琢磨能利用哪些 Google 資料時,Smarr 不幸的發現:「人們的歷史(資料記錄)充滿噪音,且不完整。」於是,他們繼續打磨、調整 idea,焦點最後總會回到照片上來。

他們開始針對用戶進行調查,希望能找到新的思路。

針對用戶最近拍攝的 10 張照片,他們發問:為什麼要拍攝這些照片?拍給誰看?調查發現,一共有三種類型:

  1. 拍照是為了給特定的人看;
  2. 拍照是為了加強某個記憶,如喜歡喝的啤酒,曾經路過想要下一次去地點等;
  3. 第三種則是作為一種探險遊歷的證明。

前兩種類型都相關性強的App和服務,但第三種需求卻沒有被很好的滿足。

Smarr 團隊希望 Stories 可以解決這一項需求。人們出去旅遊時總是會拍攝大量的照片回來,但回到家後卻不知道該如何處理這些照片。其中一小部分也許會被發佈在 Instagram 上,但大部分就這樣永遠躺在了用戶的電腦或手機裡。而 Stories 就要成為人們一種探險有力的證明,用照片把人們的旅遊故事儘量還原出來。

在此基礎上,Smarr 團隊做了很多測試。他們讓更多人參與調查,要他們把照片列印並在桌子上排列開來。調查發現,大多數人會按照時間順序從左到右排列照片,此外,很多使用者都會挑出一張表示地理位置的照片,放在每次新地點遊歷的開頭。

因此,Stories 開始了對地理位置資訊的提取。Stories 從每一個使用者的「Google 資料庫」中截取的資訊有:照片的定位資訊、Google+ 和 Google Maps 的資料(通常可以知道使用者去過哪裡)、通過照片中的景物所推測出來的使用者地理位置資訊(特別適用於用相機而非手機所拍攝的照片)。Google 將運用它強大的計算能力對這些資訊進行分析整合,勾畫出一個故事,並用照片流的方式呈現出來。

[原文:36Kr]

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