飛天的士嚴選海外降落地 日本態度積極 或先飲頭啖湯

By on August 31, 2018

原文刊於信報財經新聞

電動無人垂直升降飛行器模型。(葉漢樑攝)

電動無人垂直升降飛行器模型。(葉漢樑攝)

Uber昨起一連兩日於東京舉行博覽會,宣傳銳意發展的空中的士業務uberAIR。Uber證實,未來半年將從日本、澳洲、法國、巴西及印度五國中,挑選作為uberAIR的首個海外市場。Uber空中交通部門總監阿利森(Eric Allison)向本報表示,監管問題從來是發展航空事業的首要考慮,日方態度積極,令他有信心日本會成為uberAIR首批巿場之一,uberAIR不久將來能於日本運作。

五國揀其一 擬2023投運

Uber有意開拓首個海外市場的五個國家中,日本、印度及澳洲均位於亞太地區。阿利森說,Uber相信亞太地區有龐大市場正待開發,期望透過博覽會向合作夥伴展示機遇處處。Uber目前計劃於2020年為無人駕駛的空中的士進行試飛,並於2023年投入商業運作。

日本政府近日明確表示,有意促進飛天汽車發展,並已邀請Uber等多間相關私人企業參加委員會加強合作。

Uber表示,將根據3個因素去決定先跟哪個地方合作,包括該市人口至少有100萬,當地政府、議員等界別的意願,以及目前的運輸規劃。

Uber Elevate是負責uberAIR開發的空中交通部門,昨天展出計劃有可能使用的電動無人垂直升降飛行器(eVTOL)模型。根據Uber資料,uberAIR日後運作距離介乎15公里至96公里,預料uberAIR每英里運作成本能由最初的5.73美元,長遠降至0.44美元。

改建停車場天台作航站

今次為Uber Elevate首次於美國以外的地方開設博覽會,在會上介紹了技術細節及發展藍圖,包括使用雲端技術整合空中交通管制系統以增加處理無人機容量,以及飛天的士空中航站(skyport)的設計概念。uberAIR預料,初期將改建停車場天台等現有建築,以作為空中航站。

Uber近年積極由召車軟件商轉型為整合多種交通工具的平台,營運總監哈福德(Barney Harford)昨稱,uberAIR的計劃能從根本為交通帶來進步。

除了uberAIR,Uber亦計劃使用相同的飛行器技術,為旗下食物速遞服務Uber Eats開發無人機速遞服務。Uber昨天在會場亦有展出無人機概念圖及食物運送盒的試驗品實物。

葉漢樑.東京

Uber阿利森表示,監管問題是航空事業發展的首要考慮。(Uber照片)

Uber阿利森表示,監管問題是航空事業發展的首要考慮。(Uber照片)

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