NASA開發星球定位導航

By on August 28, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

自從有了全球衞星定位系統(GPS)地圖導航後,即使是「路癡」也能成功到達目的地,美國太空總署(NASA)在英特爾一項活動上,示範以人工智能(AI)技術為未來的太空人「星球導航」。

NASA的邊境開發實驗室(FDL)近日結束了為期8周的夏季計劃,活動包括尋找太陽系外行星、發送探測器近距離觀察太陽,並致力運用機器學習(Machine Learning)技術,輔以神經網絡訓練AI,解決太空旅行面對的問題。

拍攝虛擬月球準確定位

地面定位用途廣泛,尤其在地球以外建立基地時,例如月球和火星等,除了須顧及基本的生存條件外,亦要兼顧其他因素,諸如資源位置、陷阱黑點等,如要在外太空現場採礦或發電,都會用上大量機械人,萬一誤闖禁地,隨時可導致儀器操作不穩。

FDL研究團隊為測試定位準確程度,首先建立一個虛擬月球,拍攝240萬張天體照片,再輸入AI系統作訓練用途,證明系統足以在虛擬月球的表面完成導航任務。

倘系統落實應用,屆時月球上的太空人只須用鏡頭記錄周圍環境,經神經網絡分析影像後,系統將配對所在地點,並提供導航路線,帶領太空人繞過沿途的障礙物。

針對無邊際的宇宙空間,NASA科學家希望藉着追蹤脈衝星的X射線輻射,可如燈塔般作三維定位。

國際太空站在今年1月針對4顆脈衝星通過首次導航測試,其最高精密度達5公里。相信在不久的將來,太空人可毋須跟地球通訊之下,仍能藉新技術準確調整太空船航道,向太陽系以外進發。

NASA近日開發星球導航技術,有助未來太空探索。(NASA網上圖片)

NASA近日開發星球導航技術,有助未來太空探索。(NASA網上圖片)

AI仔細記錄周圍環境的特點,讓探測車繞過沿途的障礙物。(NASA網上圖片)

AI仔細記錄周圍環境的特點,讓探測車繞過沿途的障礙物。(NASA網上圖片)

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