Blockstream讓比特幣買咖啡 明星級團隊 李嘉誠力撐

By on August 20, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

公司早前推出比特幣支付系統,專為小額交易而設計,稱之為「閃電網絡」,允許交易雙方建立「支付通道」。(Twitter網上圖片)

公司早前推出比特幣支付系統,專為小額交易而設計,稱之為「閃電網絡」,允許交易雙方建立「支付通道」。(Twitter網上圖片)

區塊鏈技術開發及服務商Blockstream,於2016年獲本港首富李嘉誠旗下風投基金維港投資注資,成為該基金罕有投資的區塊鏈項目。Blockstream數據服務總監Ben Richman早前接受本報專訪,形容李嘉誠是個「有遠見的人」(Visionary),願意投放資源革新區塊鏈技術。

LinkedIn創辦人等投資

Richman向本報記者表示,自2014年成立的Blockstream,專注「為環球去中心化經濟建立基礎架構」,在保持用戶私隱之餘,同時幫助比特幣擴容。Blockstream被視為區塊鏈業界基礎技術領導者,主要因為其「全明星級」團隊,包括多名比特幣核心(Bitcoin Core)貢獻者;公司聯合創辦人兼主席、英國密碼學家Adam Back,更被公認為加密貨幣的先驅。

科企團隊的強大背景,讓Blockstream迅速吸引各方注意,尤其是科技界著名投資者的青睞。公司方面聲稱,至今已集資逾8000萬美元(約6.24億港元),投資者除了維港投資,還包括LinkedIn聯合創辦人Reid Hoffman及Google前董事長Eric Schmidt等。

維港投資於2016年2月參與Blockstream的5500萬美元A輪融資,並派員加入董事會。Richman讚揚李嘉誠有遠見,「看到(比特幣)技術有多麼顛覆性」,並提到維港投資「給予所有我們需要的資源……亦非常積極參與董事會會議,協助公司評估戰略決定」。

比特幣面世以來不斷升值,一度風靡全球,直至年初才退燒。去年因比特幣交易量超出負荷,導致網絡堵塞,令交易確認時間拖長,成為支付應用的一大阻礙。Blockstream針對此痛點,專攻第二層(Layer 2)擴容技術;其中一項技術稱為側鏈(Sidechain),即在不改動區塊鏈「主鏈」下,跟比特幣連接的另一區塊鏈。

Ben Richman解釋,Blockstream為比特幣小額支付建立「閃電網絡」,讓雙方交易完成後才清算,減低區塊鏈系統的負荷。(網上圖片)

Ben Richman解釋,Blockstream為比特幣小額支付建立「閃電網絡」,讓雙方交易完成後才清算,減低區塊鏈系統的負荷。(網上圖片)

側鏈技術推動小額支付

Richman說,公司早前推出比特幣支付系統,專為小額交易而設計,稱之為「閃電網絡」(Lightning Network),允許交易雙方建立「支付通道」,藉此進行多次支付,交易即時完成;待雙方同意關閉支付通道,系統才在比特幣主鏈上清算交易,減輕主鏈的交易負荷。他相信,此功能可讓比特幣廣泛應用到買咖啡等小額、點對點式的日常交易上。

同為在日常支付推廣虛擬貨幣應用,紐約證交所母公司洲際交易所(ICE)本月初宣布成立比特幣公司Bakkt,研發虛擬貨幣支付平台;更與連鎖咖啡店星巴克等企業合作,計劃包括讓消費者的虛擬資產轉成美元在星巴克店舖使用。

加密專線招攬企業客戶

此外,ICE與Blockstream推出的加密貨幣數據專線(Cryptocurrency Data Feed),上月底更新為第二版本,透過連接全球逾25間加密貨幣交易所,該數據專線提供多種即時報價服務,供銀行、券商、資產管理公司等投資機構使用。

相較於閃電網絡為小額、快速交易而設,Richman指出,上述數據專線主攻企業投資者,提供即時、詳盡的價位資訊,填補加密貨幣市場的不足,讓交易員審視投資策略。他認為目前仍有大批人士,如專業投資者、機構在「場邊」等待;當市場環境日趨透明、規管逐步清晰,加密貨幣將成為投資者新寵。

採訪、撰文:吳志南

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[ English Version ]

How Blockstream is scaling up Bitcoin-related technologies

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