一句道歉值500億 (高天佑)

By on August 7, 2018

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

不管馬斯克這次道歉「誠懇指數」有多高,但好的企業家往往也需要是好的演員。(路透資料圖片)

不管馬斯克這次道歉「誠懇指數」有多高,但好的企業家往往也需要是好的演員。(路透資料圖片)

入圍今年奧斯卡最佳外語片的黎巴嫩電影《你只欠我一個道歉》(The Insult)劇情峰迴路轉,令人想不到兩個平民百姓言語爭執,竟會步步失控,演變為無法收拾的中東地緣衝突。一言興邦一言喪邦,言語的威力有時的確很巨大,而「道歉」往往正是最強勁語句之一。最新例子是Tesla老闆馬斯克(Elon Musk),上星期在業績會議不再臭寸,大耍冧功,向曾被他鬧爆的分析員逐一道歉,刺激公司股價應聲上揚,市值立刻膨脹70億美元(約546億港元),可謂一句道歉值千金。

馬斯克耍冧Tesla股價飆

話說Tesla上周三收市後公布次季業績,營業額按年增長43%至40億美元,稍優於Bloomberg綜合分析員預期的39.6億美元;虧損擴大113%至7.2億美元,略差過分析員預期的6.9億美元。驟看這份業績只不過普普通通,所以Tesla盤後股價反應不大,僅由收市前的300美元微漲至307美元,升幅約2%。

好戲在後頭,馬斯克按慣例主持業績電話會議,而這次有別於過往,他顯得心情大靚,甫開始便主動為自己此前「不禮貌」(impolite)道歉,他解釋:「(7月20日)那個星期我工作了120個小時(相當於每星期工作7日,每日17小時),但我知道這不應該是藉口。」之後他又向「受害者」們逐一講sorry,包括Bernstein的Toni Sacconaghi和RBC Capital Markets的Joseph Spak等分析員,並邀請他們首先提問。

除了道歉,對於他此前不屑回答、視為「低能」的問題,例如「你覺得自駕技術會否成為殺人武器」、「BMW抑或Amazon才是最大潛在敵人」等等,馬斯克今次也耐着性子逐一回應,更在所有分析員都問夠之後,他破例容許以往只准旁聽的媒體記者發問,難怪Morgan Stanley分析員Adam Jonas慨嘆:「Elon突然給予我們這麼多愛和尊重,簡直令人振奮,what can I say?」

整體而言,馬斯克在整場會議基本上沒透露什麼具體利好消息,但正如網紅「好假的肥仔」金句:「雖然講唔出咩嘢大道理,但令人非常之有親切感。」就憑着這份親切感,刺激Tesla盤後股價由馬斯克開始電話會議前的307美元,應聲抽高至最後的338美元,翌日開市再持續上攻,全日收報349美元。由馬斯克開始道歉起計,Tesla股價急飆達14%,市值膨脹70億美元。

心情靚或反映產能向好

當然,不論華爾街分析員、基金經理抑或個人投資者,均非純情小白兔,豈會因為小馬哥賣幾句口乖便突然決定大手買入Tesla股票。此番由低聲下氣致歉帶動的股價飆上揚,背後實有着複雜因素。

Tesla自去年以來,長期都是被沽空最勁的美股公司。(路透資料圖片)

Tesla自去年以來,長期都是被沽空最勁的美股公司。(路透資料圖片)

首先,任何上市公司的大股東或CEO均對股價有舉足輕重影響,愈具明星魅力者愈是如此,而馬斯克堪稱表表者,正如他所說,在必要時會每星期120小時在工廠親自領軍,確保產能暢順;這已非「身先士卒」足以形容,而是馬斯克自身的發揮和狀態全方位直接影響着Tesla業務步伐。而繃得如此緊的血肉之軀,投資者最擔心會破裂出岔,馬斯克上月20日在業績會鬧爆分析員正被視為惡兆,當日股價應聲插水5.5%,之後再持續受壓;相反,馬斯克今次展現一副亮麗心情,或多或少反映Tesla內部產能形勢向好,亦顯示這條人肉橡筋趨於平穩,令投資者減輕憂慮。

美國匹茲堡大學今年3月發表的研究報告顯示,「道歉」(apology)是人們最難說出口的言語之一,因為很多人覺得一旦開口道歉,便會使自己落於下風,失面子之餘,可能需要承擔更多具體責任,造成實質損失。但該研究指出,就處理衝突而言,「道歉」往往也是最具威力(powerful)語句,就像馬斯克不斷狠批沽空者和分析員,對於提振股價毫無幫助,改為道歉卻見奇效。

據該項研究分析,如同《你只欠我一個道歉》劇情,很多時候在衝突演進後,孰對孰錯及利益轇轕已非箇中持份者最關注重點,各方變成「為啖氣」,這時候其中一方若願意主動道歉,不論真心誠意抑或「好假的肥仔」,都可阻止事態惡化,減輕損失,道歉者也能「明輸實贏」、失小得大。當然,大前提是這類道歉不會招致實際法律或賠償責任,換言之純屬lip service,正所謂大丈夫能屈能伸,能其下故能高,何樂而不為。

不少丈夫跟老婆相處都深諳「道歉的藝術」(總之是我錯),馬斯克剛公開示範了這一招在商場也可靈活運用。

(編者按:高天佑最新著作《中產必須死》現已發售)

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