內地青年創VR版YouTube 擁2000萬用戶 七成來自海外

By on August 6, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

葉瀚中2016年從美國矽谷回流,跟兩位拍檔創立VR內容平台VeeR VR。(黃潤根攝)

葉瀚中2016年從美國矽谷回流,跟兩位拍檔創立VR內容平台VeeR VR。(黃潤根攝)

創科世界日新月異,之前大熱的虛擬實境(VR),軟硬應用已開始普及,VR創作人更百花齊放。現年29歲、來自吉林的葉瀚中,不惜放棄風險投資公司(VC)的高薪厚職,從矽谷回國創立VR內容分享平台VeeR VR,至今累積2000萬名註冊用戶,其中七成人更來自海外市場。

VeeR VR創辦人兼首席執行官(CEO)葉瀚中上月中來港,參加本年度「Forbes Under 30 Summit Asia」青年峰會,他接受本報訪問時提到,今次會跟數十位VeeR VR本地用戶見面,「香港是一個面向海外的窗口,有不少內地VR創作團隊駐紮此地,接收海外客戶的訂單。」他又指出,本地除了個人用戶,亦有小型專業創作團隊,規模由數人至十多人不等。

棄矽谷創投筍工回流

葉瀚中是海歸派,2011年上海交通大學電氣工程及計算機科學系畢業後,遠赴美國加州大學柏克萊分校深造,並於圖像軟件開發商Adobe當研究員。他2012年碩士畢業後,供職於灣區著名風投公司Sierra Ventures,專責流動互聯網相關的初創投資,「大概是2015、2016年間,創科界最火紅的話題,就是VR和AR(擴增實境)。」

隨着VR攝錄技術普及,愈來愈多有志之士,決心成為VR內容創作人。葉瀚中相信,他們需要一個VR內容分享平台,情況就如YouTube短片網站般,足以兼容各類格式和角度,激發全球VR玩家的創意。於是,葉瀚中找來上海交大的舊同學陳婧姝及陳悅,說服他們從矽谷回流中國,在流動網絡科技蓬勃的神州,與一班人才幹一番事業。

葉瀚中透露,陳婧姝在上海交大時已創立校園活動報名平台「同去網」;跟陳婧姝一同在史丹福大學深造的陳悅,曾効力Twitter、Coursera等大型科企,3人各自帶着亮麗的工作履歷,從創科基地回流內地創業。

VeeR VR系統備有熱力圖,讓創作人分析數據,了解觀眾最愛的口味。(VeeR VR網站圖片)

VeeR VR系統備有熱力圖,讓創作人分析數據,了解觀眾最愛的口味。(VeeR VR網站圖片)

平台操作簡單 另設應用程式

葉瀚中憶述,三人在2016年6月起籌備VeeR VR,經過密集式開發和技術測試,同年10月平台正式上線,但他笑言,「用4個月時間創業,在中國而言不算很快。」在平台分享VR作品不難,用戶登入VeeR VR網站後,點擊「Upload」按鍵上傳作品;下一步,輸入標題、簡介、標籤(Hashtag)等資料後,最後按下「Publish」鍵便可發布內容。

除了網頁版本,VeeR VR另設應用程式(App),用戶可透過App觀賞VR影片,只要擺動手機方向,影片角度亦相應移動。若要投入欣賞VR畫面,亦可在VR穿戴式裝置上安裝VeeR VR的App,營造逼真的現場體驗。

VeeR VR團隊大約有70人,推出服務未夠兩年,全球註冊用戶已突破2000萬,當中包括不少旅行社等企業用戶,「他們會把不同景點、旅程包裝成VR虛擬體驗,再向客人推銷;此外,Euronews、赫芬頓郵報、俄羅斯RT電視台、美聯社等著名新聞機構,亦在VeeR VR開官方賬戶;至於內地的大眾點評,亦用我們的平台展示餐廳、酒店。」

增付費內容抽佣

葉瀚中續稱,平台不斷推出新功能,例如熱力圖(Heat Map),讓內容創作人獲悉哪部分內容最能捕捉觀眾注意力;又推出VeeR Academy,向新手VR創作人分享硬件消息、製作VR內容竅門等技巧。

目前不論創作人或觀眾,均可在VeeR VR上分享VR內容。葉瀚中透露,年內將讓用戶上傳付費內容,屆時會抽取部分金額,作為平台的收入來源。他又指出,公司已完成天使輪及A輪融資,惟具體投資額不便透露。

用戶上載短片插廣告賺錢

VR工作室Pinta Studio創辦人雷峥蒙是VeeR VR的活躍用戶,他製作的VR短片《拾夢老人》去年曾入圍威尼斯電影節,「作為內容出品單位,肯定希望作品有更多人看到,所以我從威尼斯電影節回來後,第一時間就在VeeR VR上傳作品。」他又指出,隨着有更多觀眾欣賞到作品,他收到的意見自然愈多,認為對創作新作品很有幫助。

中港有不少網絡紅人,憑藉影片播放平台的廣告費,以及觀眾打賞分成賺取收入。雷峥蒙坦言,按照目前VeeR VR的免費觀看模式,創作人無法從平台直接變現。惟他會在作品中植入客戶廣告,再將VR內容上傳至VeeR VR平台,利用人流增加品牌曝光率,令自己有條件向客戶爭取更高收費。

雷峥蒙認為,利用VeeR VR的網上人氣,可增加客戶品牌的曝光率。(受訪者提供圖片)

雷峥蒙認為,利用VeeR VR的網上人氣,可增加客戶品牌的曝光率。(受訪者提供圖片)

用戶可藉VR眼鏡觀看VeeR VR內容。(黃潤根攝)

用戶可藉VR眼鏡觀看VeeR VR內容。(黃潤根攝)

採訪、撰文:陳子健

[ English Version ]

Former Silicon Valley executives build VR version of YouTube

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