書市有聲勝無聲 (占飛)

By on July 21, 2018

本文作者占飛,為《信報》撰寫專欄「忽然文化

印刷時代,先紙後聲,將來則可能先聲後紙。(法新社資料圖片)

印刷時代,先紙後聲,將來則可能先聲後紙。(法新社資料圖片)

數碼時代,書可分為紙書、電子書(e – book)和有聲書(Audiobook)三大類,任君選擇。紙書是讀書人的至愛,但銷量日減,儲藏不易,已經到了夕陽殘照的階段。Barnes & Noble一類綜合書店,生意日差,但售專門書籍(如觀鳥書)的小書店卻如雨後春筍,至少在美國如是。電子書曾經流行一段日子,但近幾年銷量大跌,尤其是嚴肅文學作品,這5年來美國銷量大瀉25%。

近5年有聲書銷量大升。美國出版業協會上月公布,去年有聲書銷量飆升29.5%。《紐約時報》報道,John Scalzi的小說Lock In在2014年出版後,賣出2.25萬 冊精裝版,2.4萬冊電子書,卻售出4.1萬本有聲書。

網購紙書,亞馬遜雄霸市場。有聲書,同樣由亞馬遜的附屬公司Audible領先群雄。無他,春江水暖Audible先知,還有亞馬遜撐腰,焉能不領導市場?Audible最成功是設立「訂聽」制。訂戶每月付14.99美元──約等於一本有聲書一半書價──便可聆聽旗下出版的有聲書,恍如香港以前租武俠小說和漫畫書。訂戶中,以聆聽浪漫愛情小說者為數最多。也許不少師奶下午一邊做家務,一邊聽小說,恍如五十年代聽收音機的廣播劇。

紙書是讀書人的至愛,但銷量日減,儲藏不易,已經到了夕陽殘照的階段。(路透資料圖片)

紙書是讀書人的至愛,但儲藏不易,已經到了夕陽殘照的階段。(路透資料圖片)

先聲後紙

過去,出版社通常先出紙書,輔以有聲書,讀者各取所好。如今,馬嘉烈艾活(Margaret Atwood)的小說《侍女的故事》(A Handmaid’s Tale)改編拍成電視劇,大受歡迎, Audible即為她出特別版的有聲書。 Audible且打算跟有名氣的作家簽約,只出有聲書且不限於流行小說,例如米高劉易斯(Michael Lewis)的《老千騙局》(Liar’s Poker)、《金錢球》(Moneyball)等等商業書籍,都是暢銷書。以他的名氣,任何出版社都倒履歡迎他的作品,但上月,他卻願意簽約獨家出版有聲書,往後才考慮出版紙書和電子書。

印刷時代,先紙後聲,將來則可能先聲後紙,回到口語文化時代。歷史走了一個循環。

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