初創行李防盜服務15品牌 獲注入千萬元 鑽研遙距追蹤

By on July 12, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

劉栢林(左)及郭瑋強(右)創立的R-Guardian,研發可用於行李箱、手袋等的防丟、防盜等技術。(黃潤根攝)

劉栢林(左)及郭瑋強(右)創立的R-Guardian,研發可用於行李箱、手袋等的防丟、防盜等技術。(黃潤根攝)

若要數旅行時最狼狽的情況,遺失行李想必榜上有名。不過,在物聯網(IoT)大行其道的現今世代,智能科技絕對大派用場,讓旅客追蹤行李下落。港產初創R-Guardian針對行李箱、旅行袋、手袋等產品,專門研發防丟(Anti-Lost)及防盜等技術,更獲不少大品牌採用。

R-Guardian的兩位創辦人,均是中大出身的九十後青年;其中一位創辦人劉栢林在求學階段已經常參與商會活動,認識不少行李箱、手袋、背包等品牌的負責人。他發現相關行業的競爭十分激烈,單靠產品設計、工藝及用料不足以取勝;要產品突圍而出,可考慮加入智能科技、物聯網元素,為科技初創帶來相當可觀的發展空間。

在大學時代,劉栢林主修的是保險、金融與精算學,雖在商會廣結人脈,但對科技並不熟悉。恰巧的是,跟他入住同一座宿舍的郭瑋強,一直研究穿戴裝置、藍牙、物聯網等,對訊息工程甚有認識。

劉郭二人相識多時,在交流創業大計後,認為彼此正好互補長短,決定開發一套物品管理技術,遙距追蹤行李去向,防止遺失。他們為概念試水溫,大膽參加校內高錕盃及校長盃創業比賽,結果成為雙料冠軍,對創業更為「心雄」。

場景複雜添研發困難

時至2015年底,劉栢林當時尚未學士畢業,郭瑋強則轉到科大攻讀碩士,二人毅然斥資約50萬元,合組公司R-Guardian。

他們開發的感應模組(Module),體積只相當於一枚五毫硬幣。廠商只要把這電子零件嵌入行李箱、手袋、背包、銀包等產品內,即可提供防丟保安功能;當以上物件離開手機一定距離時,就會立即向用戶發送警示。

現時R-Guardian在防丟功能外更追加防盜、智能鎖、秤重等新元素。郭瑋強指出,在技術開發和改良過程中,往往遇到前所未有的挑戰,例如乘搭長途巴士或火車時,乘客一般會把隨身行李放上座位頂部的行李架上;若行李位置改變了,固然有機會已被人拿走,惟亦可能只是車輛顛簸導致移位,「所以我們要花大量時間,讓系統只分析瞬間、人為對物件位置的改變。此外,亦要針對巴士、的士、火車等交通工具,將其正常動態背景過濾,以免系統經常誤鳴。」

R-Guardian將不同保安功能,整合於單一手機應用程式上,例如可即時得悉行李箱重量。(黃潤根攝)

R-Guardian將不同保安功能,整合於單一手機應用程式上,例如可即時得悉行李箱重量。(黃潤根攝)

去年營業額200萬

由於R-Guardian的電子模組可應用於不同品牌的產品中,為方便用戶綜合管理,團隊把所有功能都收納在單一應用程式(App)內,解鎖或秤重可一站式完成。配對同步方法也很簡單,以配對銀包為例,只要在智能手機上打開藍牙功能及App,即可跟內建R-Guardian的裝置連線。

R-Guardian於2016年2月找到首個客戶,那是個著名手袋品牌;雙方合作數月後,首款防丟產品面世,訂單接踵而來。到目前為止,公司合作的品牌約有15個,包括Salad、SwissDigital,涉及行李箱、手袋、背包、銀包等產品,去年營業額約200萬元人民幣。

公司於2016年9月獲得約300萬元人民幣天使輪融資,並剛於上月取得新一輪約1000萬元人民幣融資(約1176.5萬港元)。劉栢林透露,新資金或用於開發自家智能行李箱,新產品將齊備現時七大功能【見表】;另計劃於歐美地區物色更多合作品牌,讓對方採用R-Guardian技術。
劉栢林未有提到投資者背景,只說過去的兩次融資,領投單位均來自內地。二人指創業前期,他們集中火力研發技術、設計樣辦及生產產品,這些範疇都在內地進行,坦言「哪裏融資,就在哪裏投資」。

後期融資選址香港

「內地近年經濟發展非常快,投資者目睹很多新事物崛起,即使初創項目仍停留在概念階段,他們都覺得有爆發機會。」惟當公司漸上軌道,融資目標由技術研發改為拓展業務時,就考慮在香港作後期融資。相信公司在這時候,已有較可觀的營業數據供投資者參考。

感應模組體積細小,只須嵌入產品內,即可提供防丟保安功能。(黃潤根攝)

感應模組體積細小,只須嵌入產品內,即可提供防丟保安功能。(黃潤根攝)

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採訪、撰文:陳子健

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