Verizon新CEO一條心搞5G 韋斯特貝里爆冷上位 電訊業開新章

By on June 23, 2018

原文刊於《信報》「人氣我寫」專欄

韋斯特貝里表示,用戶使用數碼服務的方式正面臨空前的改變,公司必須加快發展以保持領先。(路透圖片)

韋斯特貝里表示,用戶使用數碼服務的方式正面臨空前的改變,公司必須加快發展以保持領先。(路透圖片)

美國電訊商AT&T計劃開拓媒體和娛樂業務之際,國內最大電訊商Verizon未來發展方向明顯仍聚焦通訊網絡,本月初宣布任命韋斯特貝里(Hans Vestberg)為新行政總裁,意味將重點發展新一代5G通訊。這項人事任命叫華爾街分析員大跌眼鏡,皆因韋斯特貝里加入Verizon僅僅一年,而且曾被瑞典電訊商Ericsson炒魷,領導能力備受質疑。

敗走Ericsson 人生蒙污

52歲韋斯特貝里將於8月1日取代麥克亞當(Lowell McAdam)任行政總裁,麥克亞當將在今年底裸退,連執行董事等其他職務也會辭掉。韋斯特貝里曾於Ericsson任職長達25年之久,最後6年位高至行政總裁,但因削減開支不力,且缺乏發展目標,連續多個季度未能達到業績預期,最終於2016年7月被逼走,為他人生蒙上污點。至去年4月才加入Verizon任資訊總監,肩負5G網絡發展重責。

Verizon的主要業務市場在美國,惟韋斯特貝里的來歷跟前3任行政總裁明顯不同,並非美國人。他出生及成長於瑞典胡迪克斯瓦爾(Hudiksvall),在瑞典著名學府烏普薩拉大學(Uppsala University)取得工商管理學士學位,加入Ericsson後先後獲派赴中國、智利和巴西等國,除了母語還精通英語、葡萄牙語和西班牙語。

Verizon新行政總裁一職,外界預期熱門人選是公司副行政總裁斯特拉頓(John Stratton),韋斯特貝里且不在潛在人選之列。Verizon一向傾向從內部提拔人才,斯特拉頓已於公司服務25年,是國際營運部門主管,基本上統管Verizon所有業務,幾乎是完勝格局,而其他有力人選亦是元老級人物,但結果一地眼鏡碎,韋斯特貝里爆冷上位。

麥克亞當任內作出AOL和Yahoo等相對較小型的收購,發展方向集中在無線網絡和科技行業。(路透資料圖片)

麥克亞當任內作出AOL和Yahoo等相對較小型的收購,發展方向集中在無線網絡和科技行業。(路透資料圖片)

韋斯特貝里表示,會對新任命保持謙遜態度,形容公司正處於瞬息萬變和刺激的營商環境。他的情況不如麥克亞當2011年接掌行政總裁時風和日麗,當時公司剛推出4G LTE,麥克亞當任內作出AOL和Yahoo等相對較小型的收購,發展方向集中在無線網絡和科技行業,歷年股價升近40%。

相反,韋斯特貝里的往績並不光彩,有分析員坦承對Verizon的決定感到震驚,認為董事會須提出明確理由解釋為何支持韋斯特貝里任行政總裁,而非資深的斯特拉頓。但另有分析指出,Verizon管理層認為韋斯特貝里能為公司帶來改變,順利推出5G網絡,以維持全美最佳無線通訊商的名聲,而任命斯特拉頓則意味繼續守成。

致力提高網絡服務質素

科技界視5G網絡為未來大趨勢,可望進一步提高網絡速度,並可為新一代無人車和其他智能產品提供基本配備。Verizon任命資訊總監韋斯特貝里主導大局,意味全力支持繼續重點發展網絡服務。韋斯特貝里表示,用戶使用數碼服務的方式正面臨空前的改變,公司必須加快發展以在科技、社會連繫和流動性上保持領先。

隨着第二大競爭對手AT&T計劃收購時代華納(Time Warner),以及第三、第四大電訊商T-Mobile和Sprint合併,Verizon的無線網絡龍頭地位正面臨挑戰,付費客戶減少。這些競爭對手會以內容等相關服務搶客,如電訊服務綑綁收費電視服務,又或以優惠和使用便利為賣點吸引客源。

Verizon和AT&T已朝不同方向發展,前者致力提高網絡服務質素,後者則擴大業務至媒體和娛樂。韋斯特貝里堅持重點發展網絡服務,表明無意在媒體內容上推出新措施,而是延續公司的一貫政策。麥克亞當亦充滿信心,認為韋斯特貝里是帶領公司展開新一章的最佳人選。

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