Darpa 投資3750 萬美元 研究助腦退化症患者增強記憶

By on July 14, 2014

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據科技網站 Wired UK 的消息透露,兩個助腦退化症((前稱老人﹕痴呆症)患者增強記憶技術和設備的研究團隊,研究通過對大腦特殊部位加以刺激,來幫助人們更好的記憶。目前他們獲得了來自 Darpa(Defense Advanced Research Projects Agency)的 3750 萬美元投資。

Darpa 是美國國防部重大科技專案的組織、協調、管理機構和軍用高科技研究部門,主要負責高科技及創新的研究、開發和應用。

最初研究的資料是用於癲癇治療。研究人員通過植入設備來確定癲癇患者腦袋中的病因所在。但是現在他們發現,如果把資料重組,還可以用來監測和跟蹤大腦記憶和搜索的過程。

此項研究共有兩個 T 團隊參與,第一T隊給患有輕度健忘的癲癇病人玩一些記憶類電腦遊戲,然後找出那些獲得最高分和最低分的患者,分別跟蹤他們的大腦運作模式。這些模式一旦被精確發掘,就能幫助團隊開發出一種刺激大腦的演算法,從而刺激那些最低分的人,使他們的記憶活動一直處於很好的狀態。

接著,另一個研究團隊會在前者基礎上製造出一個小設備,植入到人類的大腦裡面,去記錄和分析日常的腦電波活動,同時給出一定份量的刺激。在大腦皮層裡有一個為海馬回提供資訊特殊部位,也是設備主要刺激的地方。

雖然暫時還沒有找到這項技術的副作用,但是團隊希望暫時將刺激機制減到越少越好,儘量不要影響大腦裡其他部位的運作。

一旦技術成熟了,肯定會為很多有記憶障礙的患者帶來好消息,特別是腦退化症患者。第一研究 T 隊的負責人,賓夕凡尼亞大學的 Michael Kahana 說,「我們希望幫助那些有可能忘記自己孩子姓名的老人。不過有一點需要澄清的是,刺激記憶只能幫助人們建立和搜索新的記憶,而不是找回已經失去的那些。」

[原文:36Kr]

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