城大生創行李寄存共享空間 50商店加盟 釋閒置舖面出租

By on June 7, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

Freedrop全職員工只有吳朗盟(前)和何宇霞(後),他們笑言現在沒有時間去旅行。(黃俊耀攝)

Freedrop全職員工只有吳朗盟(前)和何宇霞(後),他們笑言現在沒有時間去旅行。(黃俊耀攝)

大學生未畢業便創業,大家有什麼預期?兩名香港城市大學生吳朗盟及何宇霞,去年創立行李寄存平台Freedrop,看中不同店家有閒置地方可出租,以供訪港旅客暫存大件行李,他們因缺乏社會經驗,開業至今可謂撞板無數。

Freedrop兩名創辦人,一個主修社會科學,一個讀中文,既與工商管理沾不上邊,又未曾做過全職工作,創業撞板撞到飛起是常識吧。然而,他們最大的本錢是膽識,其次是靠年輕人的觸覺,令開業不足一年的Freedrop,已吸引超過50間店家加盟,他們更雄心萬丈,計劃開拓上海、台灣市場。

吳朗盟的創業念頭源自兼職經驗,他說:「我做過戶外推廣員,當時主管叫我完成工作後,先將易拉架等物資帶回家,翌日再帶來開工。那時就考慮過,在附近找個草叢,乾脆藏起物資了事!」

洗樓宣傳不及社交媒體

創業初期,就犯了第一個經典錯誤──未做產品先籌錢。吳朗盟設計了一個簡單網站,再透過社交平台LinkedIn約投資者見面,結果見面地方消費昂貴,他一直怕要自己請客,「那裏一杯咖啡都很貴,我只擔心最後由誰付款抑或AA制(攤分費用)。」結果人家大方埋單,惟對方詢問了基本資料後便石沉大海。

幸好吳朗盟沒有被打沉,跟城大同學何宇霞正式註冊公司,又以Shopify平台自建網站,Freedrop終在去年8月面世。平台的寄存行李程序簡單,只須在網站搜尋心儀店家,填妥資料及預約時間後,以信用卡付款即可。下一步,客人可憑確認電郵前往店家寄存行李。收費方面,Freedrop及店家五五分賬。

這門生意的供應方是「出租吉位」的店家,為了推廣業務,二人搜羅大量宣傳單張,親身到各區洗樓,「尖沙咀所有大廈都跑勻,跟保安鬥智鬥力最難,被對方多問兩句便很易穿煲。」

可惜,最終證明他們又揀錯了推廣的方法,目前平台上50間加盟的店家中,只有兩間是靠洗樓而來的。反而在Facebook賣廣告,以及在群組分享創業網文更有效,「之後會拍宣傳片再上傳至YouTube,因為看舖的人較愛睇YouTube,藉以打發時間。」

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拓海外跨境支付最頭痛

Freedrop用戶以遊客為主,業務若能遍及不同國家及地區,理論上可享全球網絡效應(Global Network Effect)。對旅客而言,倘用戶體驗佳,下次到另一個城市遊覽時或會再次光顧;至於店家方面,如餐廳、咖啡店、飾物店等,Freedrop能直接帶來商機。

然而,Freedrop平台現時雖有上海、台灣的店家加盟,但因涉及跨境交易,銀行手續費高昂,而PayPal在兩地不太普及,支付方式遲遲未敲定,令平台暫不能接受客人預約,只好維持「不日推出」狀態,「我們會定期派送營商攻略,提醒他們Freedrop仍然存在。」

Freedrop投入服務不足一年,經營模式不斷改進,譬如剛推出服務時,客人主要以現金方式支付寄存費,預約服務時毋須上傳身份證明文件,結果出現不少「no show」(爽約)情況。後來平台加入網上付款,又要求上傳護照圖片,問題才得以減輕。

此外,他們容許店家自訂寄存費,結果出現了同一商場內,店家A收80元,店家B只需40元的情況。由於網頁技術所限,只能一律向客人收取每件行李45元寄存費,若有差價則由Freedrop支付。

增設會員制 開發小程序

隨着新系統下月面世,Freedrop重新調整費用,新加盟的店家可把每件行李的寄存費定為39元、49元或59元,同時亦會跟原有店家商討,讓對方轉用新收費表。另一方面,新系統可把預約訊息自動通知店家,節省更多人手,又設有地圖標示功能,令客人易於搜尋寄存地點。

為吸引客人再次光顧,Freedrop將增設會員制度,以便客人查閱預約紀錄。平台正開發微信小程序,冀望日後可利用手機介面搜尋店家、預約寄放行李及付款,他們又研究能否轉型,或考慮擴展商品寄賣業務。

Freedrop有條款列明,行李一旦遺失,每件行李的最高賠償額上限為3000元,由Freedrop自行承保。去年吳朗盟再聯絡之前曾見面的投資者,「對於公司面對這問題,我大膽問他,若一旦有行李遺失,賠償費方面能否助我一把。因為假如同時遺失10件行李,公司便會一鋪清袋。」

經歷過跌跌撞撞之後,當年的投資者眼見吳朗盟逐步建立業務模式,於是提出向Freedrop注資6位數字金額,「很興奮,但壓力也大了,畢竟用錢會更謹慎。投資者都有心理準備,10間初創有9間會陣亡,但我們想做生存下來的那間。」

逾期未有取回的行李,將暫放於Freedrop辦公室,客人須支付額外寄存費。(被訪者提供圖片)

逾期未有取回的行李,將暫放於Freedrop辦公室,客人須支付額外寄存費。(被訪者提供圖片)

採訪、撰文:陳子健

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