騰訊領投印度版今日頭條 NewsDog吸4億 擁5000萬用戶

By on May 24, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

NewsDog以AI的機器學習方式,為讀者提供個人化的新聞內容。(NewsDog官方圖片)

NewsDog以AI的機器學習方式,為讀者提供個人化的新聞內容。(NewsDog官方圖片)

有「印度版今日頭條」之稱的新聞聚合應用程式(App)NewsDog,近日完成C輪融資5000萬美元(近4億港元),本輪融資由騰訊領投,丹華資本、君聯資本、Dotc United Group跟投,資金將用於增加當地語言內容。

NewsDog於2016年創立,以人工智能(AI)及機器學習技術了解用戶習慣、喜好等,再向他們推薦個人化的新聞資訊,與內地「今日頭條」運作模式大同小異。現時除了英文外,更支援10種當地語言,宣稱在印度有5000萬用戶,是該國Google Play排名首位的新聞應用程式。

此外,NewsDog亦開設了WeMedia自媒體平台,讓用戶在平台上出版內容,再從中賺取收益。該公司雖然主攻印度市場,但卻由兩名中國人創辦,其中一位是畢業於清華大學的陳彧堃,他是內地第三方全域數據服務商友盟的創始人。至於其母企Hacker Interstellar更是一家香港公司。

AI篩選新聞度身配對

在印度發展內容市場,最大困難莫過於語言。目前,單是當地法定的官方語言已達22種,擁有一萬名以上使用者的語言超過150種。陳彧堃表示,印度數碼內容產業才剛起步,其獨特文化及多語言的特性,令配對用戶及內容很困難,機器學習將是擴大市場的關鍵。

NewsDog現時設有兩個辦公室,分別位於印度浦那及古爾岡,計劃今年增聘一倍員工,鋪路打入當地主要城市。該公司期望透過這輪融資,吸引更多自媒體作者及專業內容創作者,配合度身訂造的使用體驗,為超過十億印度人提供服務。

聯合國去年的報告顯示,印度目前人口達13億,全球排第二,僅次於中國;加上當地智能手機市場增長迅速,吸引不少投資者欲分一杯羮。現時NewsDog的主要對手有阿里巴巴旗下的UC News,以及今日頭條有份投資的印度本土應用Dailyhunt,預料競爭日趨劇烈。

陳彧堃在2016年創辦NewsDog,成立印度版「今日頭條」App。(網上圖片)

陳彧堃在2016年創辦NewsDog,成立印度版「今日頭條」App。(網上圖片)

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Tencent invests in India-focused news aggregator app NewsDog

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