香港製造故事界Netflix (tbc… 林若寧及袁子才)

By on May 11, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

林若寧(圖中)及袁子才(右)希望藉好故事吸引廣告,出售版權﹔旁為尹思哲。(資料圖片)

林若寧(圖中)及袁子才(右)希望藉好故事吸引廣告,出售版權﹔旁為尹思哲。(資料圖片)

最近一款港產娛樂App「tbc…」頗具創意,程式以手機聊天的互動方式說故事,創作陣容鼎盛,包括文化界名人林夕、卓韻芝、健吾及鄭梓靈等。《信報》StartupBeat請來tbc…創辦人林若寧及營運總裁袁子才,分享其營運方式,暢談科技與創作的關係。

主持:尹思哲 《信報》科技編輯

嘉賓:林若寧 tbc…創辦人

   袁子才 tbc…營運總裁

尹:tbc…的簡介將程式形容為「有文字但不是小說、有圖片但非漫畫、有影像又不是影片、有聲音卻不是廣播劇」,請談談你們的葫蘆賣什麼藥?

袁:軟件想將手機功能發揮到極致,讓讀者看故事時有聲、有片、有圖,甚至機身震動,如「攞你命三千」般結合所有元素。其實外國已十分流行Chat Story(聊天小說),但我們認為,「一問一答」形式較為單一。後來我們以這個框架為基礎,加插多媒體來創作故事,冀打造「故事界Netflix」。

無參考範模 摸石過河

尹:你們參考過什麼App嗎?為何對此有信心?

袁:市面上沒太多同類型App,根本無法參考,惟有與夥伴一起構思。當初我們接觸作者時,他們亦無法想像到底如何寫這種故事。

林:作者真的不太了解是什麼一回事。當時程式還未推出,只能拿着Demo(樣本)給他們看,的確很難想像。直至平台面世,作者明白到如何運作,自己可提出意見,甚或刪減內容。

程式以手機聊天的互動方式說故事,創作陣容鼎盛,包括文化界名人林夕、卓韻芝、健吾及鄭梓靈等。(網上圖片)

程式創作陣容鼎盛,包括文化界名人林夕、卓韻芝、健吾及鄭梓靈等。(網上圖片)

尹:那整個故事的製作流程是怎樣的?

袁:作者把文案交來後,我們先考慮故事究竟需要什麼多媒體效果,哪裏需要音樂、聲效、圖像等後期製作,之後搜集相關資料,把所有東西放進CMS(內容管理系統)測試效果。由收到文案到故事推出,大約要一星期時間。

林:我們就像導演般,收到創作後要先消化,為它定立風格。就算A故事和B故事都講餐廳,但音樂、氣氛、畫面也不盡相同。我們經營的不是文字,而是故事。除了從文本開始着手,一張相片或一首歌,亦可以是創作的開端。舉例說,有歌手創作新曲,或有插畫家構思新角色,我們便可準備寫故事,把有關元素串連起來。不論以什麼方式說故事,我們也歡迎。

尹:多媒體故事上架之前,作者要先審閱嗎?

林:目前作者通常放手讓故事出街,但相信日後會有更多要求。譬如曾有作者要求故事開首由行政長官出來宣布,香港只能剩下最後24人。我們想過找人飾演,惟最終找不到人選,改用圖片表達。這代表作者考驗我們的能力,我認為是好事。

軟件想將手機功能發揮到極致,讓讀者看故事時有聲、有片、有圖,甚至機身震動。(網上圖片)

軟件想將手機功能發揮到極致,讓讀者看故事時有聲、有片、有圖,甚至機身震動。(網上圖片)

廣告版權成收入來源

尹:始終是一盤生意,在經營上你們有何期望或目標?現時聘用多少人?未來商業模式如何?

袁:未計技術人員,現時整個團隊規模約有7至8個人,全職員工只有4個。商業模式有兩種,一方面是廣告;另一方面與作者共同擁有故事的IP(知識產權),公司有專責同事,把故事推銷予電影公司、電視台及手機遊戲企業。

香港有不少寫故事的人,也有很多人渴求故事,惟雙方彷彿從未相遇。我們有能力透過數據分析,了解哪種故事受歡迎,然後告訴投資者,什麼故事值得投資。現階段想先做好香港市場,期望未來擴張至所有華文地區。

尹:大家每日慣用WhatsApp、fb、Instagram等程式,已佔了好幾個小時,有信心搶到用戶時間嗎?

林:我們每日推出兩集故事,正常10分鐘已看完,不會花太多時間。看了一集若真的覺得不好看,只需5分鐘。以Netflix最短的劇集為例,看一集也不過20分鐘。

我們想提供很多不同選擇,滿足小眾人士口味,做到「總有一款啱你」,不會追求大眾化。

作為故事經營者,我希望百花齊放,什麼故事都有。開始時先用人氣作者招徠更多人創作故事。從App的數據可見,有些用戶受林夕作品吸引,但過了一段時間,相信旁邊其他故事的瀏覽量也會慢慢增加起來。

tbc...用手機收看短篇故事,融合互動及多媒體效果,為讀者帶來全新體驗。(網上圖片)

tbc…用手機收看短篇故事,融合互動多媒體效果,為讀者帶來新體驗。(網上圖片)

科技與創作可共存

尹:今時今日,寫文章、創作音樂有不少輔助軟件,你們怎樣看科技和創作的關係?未來的創作可以靠AI(人工智能)自動完成嗎?

林:聽聞已有一隻唱片全部由AI作曲,我覺得頗有趣。科技不斷發展,人類總會找到方法共存。個人認為,我們的程式並非取代書本,所有的東西皆是平行發展。以本人為例,當我在Spotify串流平台聽到喜歡的新歌,就會購買實體唱片,沒淘汰舊媒體的意欲。如果有故事受歡迎,我們願意為它出版實體書。

註:以上嘉賓訪問屬個人意見,與本報立場無關。

完整訪問視頻,請上http://startupbeat.hkej.com觀看。

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