筆記App奉行Profit First 收費代融資 拒盲目擴張

By on May 7, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

陳浩銓讀大學時,決定全職編寫程式。(羅雅琳攝)

陳浩銓讀大學時,決定全職編寫程式。(羅雅琳攝)

初創若要融資,最常見的方式是向投資者籌錢,不過這並非唯一的方法。近年,初創界興起一股「Profit First」新浪潮,標榜創企採取盈利優先策略,亦主張不應只為了滿足投資者而盲目燒錢擴張。

在香港,付費電子筆記軟件GoodNotes是其中一家善於執行Profit First的初創,創辦人陳浩銓(Steven)解釋,透過直接向用戶收費,經營7年多以來,從未向投資者融資分毫,產品至今累積逾200萬次下載,更為他帶來數千萬元收入。

創辦人自學 冀使用質感似紙筆

早於2010年,當時就讀大學三年級、主修物理及數學的陳浩銓看到蘋果喬布斯發布首部iPad,當時他一見着迷,立即入貨,並帶着「新玩具」上課。

那時候,陳浩銓想以iPad做筆記,卻發現絕大部分程式配以坊間觸控筆後,使用經驗都不夠好,畫圖不方便,質感遠遜於紙筆書寫。

對一般人來說,遇到這情況多數會改變習慣,轉用「打字」方式筆記,或乾脆用紙筆就算。陳浩銓卻完全不同,毅然自學寫App。其實他早於少年時代便愛自學,回想10歲那年,Google才剛成立不久,他因為興趣使然,到深水埗黃金商場購買字典般厚的編程書,自己學寫網頁,然後自行編寫網站、網上留言板,以至Flash小遊戲等。今次他則根據本身的需要,決心開發一款供數理學生作課堂筆記的程式。

在功能方面,GoodNotes支援打字、手寫、繪畫、影相及載入PDF等不同方式記錄筆記,陳浩銓一開始便下定決心,務求令使用質感盡量貼近紙筆書寫,「例如以前未有Apple Pencil,只用一般的觸控筆,筆頭太粗不好書寫,我便加入放大功能方便使用者。」

大學的最後一個學期,陳浩銓差不多沒有上學,花了半年時間「全職」寫App,但他形容,當時目標沒有定得很高,「這個App有個內部代號,叫做『5萬蚊』,我目標是賺5萬美元(約39萬港元),然後再做其他事。」

在蘋果公布2017年度香港區最受歡迎App中,GoodNotes 4在iPad付費類別中名列第四,成績遠超預期。(資料圖片)

在蘋果公布2017年度香港區最受歡迎App中,GoodNotes 4在iPad付費類別中名列第四,成績遠超預期。(資料圖片)

走堂全身投入 產品大受歡迎

誰也沒想到,這個出於自身需要的軟件最終竟在全球大受歡迎。2011年上架至今,吸引逾200萬下載次數,扣除蘋果的30%分成,7年以來收入達數千萬港元。當初訂下的目標不僅超額完成,畢業至今他未曾做過一份全職工作。經營付費軟件的投資不多,早期投資主要是開發者的時間,因此很快已實現盈利,無形中做到了「Profit First」。

GoodNotes用戶仍持續增長,去年蘋果公布2017年度香港區最受歡迎App,最新版GoodNotes 4在iPad付費類別中名列第四。陳浩銓坦言,產品不少功能的靈感來自用戶的意見回饋,後來由於收集的意見愈來愈多,他索性叫用戶到網站寫低想要的功能,再讓其他用戶投票,來決定改良產品的先後次序。結果,軟件經過多次改良後,售價由當初推出的僅2美元,增至現時7.99美元(約62.32港元)。

陳浩銓透露,早年GoodNotes的宣傳不多,卻意外地獲日本App Store垂青,選為「Featured App」,吸引大批用戶下載,成為公司發展的轉捩點。後來,亦由當初的「一人公司」逐步增至現時7人團隊,其中主攻市場推廣的德國員工最初也是用戶,因為認同GoodNotes理念而自薦加入。

推共享筆記 促進無紙化

年前蘋果推出自家觸控筆硬件Apple Pencil,卻沒有進入軟件領域直接跟GoodNotes競爭,反而在作業系統iOS 11強化了對筆記相關場景的支援,例如整合便條、備忘錄等功能,讓GoodNotes間接受惠,發展更快更順利。

由於GoodNotes現時只設iOS版本,陳浩銓表示,未來有意開發其他作業系統版本,例如Android、Window等。此外,亦打算推出「共享筆記」,讓工作團隊透過雲端方式協作,實時編輯同一份文件。長遠而言,陳浩銓亦期望,GoodNotes可以促進無紙化,「紙本可能會遺失,電子筆記則相反,可以儲存大量文件,方便搜索記錄。」

採訪、撰文:羅雅琳

[ English Version ]

HK startup wants to become profitable, first and foremost

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