智能機械人解救情緒病(鄧淑明博士)

By on April 30, 2018

本文作者鄧淑明博士,為香港大學計算機科學系榮譽教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語

國際貨幣基金預期,2018年香港人均GDP將達到4.6萬美元(逾36萬港元),位列全球第20名,比紐西蘭、法國、英國排名更高。但根據聯合國3月發表的《全球快樂指數報告》,香港依舊不開心,排第76名,更較去年下跌了5位。

顧問公司Frost & Sullivan估計,2018年亞洲需要精神健康服務的人共有3.4億,大約每13人中便有一個;美國國立精神衞生學院指出,情緒病在美國非常普遍,每六人便有一個患者。如果得不到適切的幫助,有些人甚至會走上絕路。世界衞生組織的數字顯示,全球每年有超過80萬人死於自殺,是15至29歲人口中第二大致死原因,而且每一事件引發的漣漪效應可影響20多人。世衞認為,早期介入和治療是避免悲劇的關鍵。

在日常生活中,創新科技如人工智能(Al)和大數據一直用途廣泛,而協助改善大眾的精神健康方面也可大派用場。今年初,加拿大政府便聯同一間Al公司進行為期3個月的測試,分析社交媒體的訊息來預測有自殺傾向的人。該公司曾經成功預測英國脫歐、特朗普當選美國總統和加國2015大選結果;是次研究報告將用於規劃精神健康資源。Al除了有助找出高危一族外,在防治層面上,能根據每個患者的狀況和醫生的臨床診斷,利用聊天機械人進行度身訂造的認知行為治療,透過話音或短訊跟患者對話,並「聆聽」他們的感受,藉此紓緩他們的負面情緒。

護理機械人Palro身高如幼兒、體重不足兩公斤,可以與人自然對話。(官方影片截圖)

護理機械人Palro身高如幼兒、體重不足兩公斤,可以與人自然對話。(官方影片截圖)

在全球人口老化下,長者的身心健康更不容忽視,日前看到熱愛新科技的銀髮大國日本如何令長者身心康泰,不無啟發。

許多長者除了面對身體機能倒退外,也飽受寂寞之苦,因此一台護理機械人Palro(意即機械人友伴)大受歡迎。這個身高如幼兒(近40厘米)、體重不足兩公斤的智能機械人,可以與人自然對話、唱卡拉OK,也能移動行走、懂得識別人臉及上網。有趣的是,它會如小孩般需要照料,令公公婆婆有機會擔當照顧者的角色。有護老院引入後,發現一半長者較以前活躍和開朗;有機構為患有失智症長者作分組測試後,和護理機械人相處及互動的組別,治療效果較顯著,用藥大減三成。可是,這機械人售價昂貴,每台盛惠67萬日圓(約5萬港元),因此日本政府於2015年撥出52億日圓(約3.8億港元)資助護老機構購置相關設備,反應非常熱烈。不論長壽與否,活得健康快樂才是你我的共同願望,這不正正是創新科技應積極努力發展的方向嗎?

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