滙款平台看淡比特幣 交易有局限 恐被新秀取代

By on April 30, 2018

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2014年在港成立的Bitspark,是首批運用比特幣的跨境滙款交易平台。該公司為用戶提供快速轉賬服務,標榜以較相宜的手續費,吸引滙款公司及找換店使用。Bitspark創辦人George Harrap接受本報專訪時透露,其公司現已轉用可與法定貨幣掛鈎的BitShares(BTS),更預言比特幣將被新的加密貨幣取代。

Bitspark過往以比特幣打響名堂,讓滙款公司透過其平台,以法定貨幣買入比特幣,再即時傳送到外地收款機構換成外幣。相比傳統的滙款中介,由於Bitspark省卻了不少繁複系統的負擔,可即時完成滙款交易;再加上其向用戶收取的手續費僅1%左右,明顯較傳統滙款中介的約3%為低。

寡頭壟斷拉高收費

Harrap指出,目前市面上的滙款公司,包括坊間常見的外幣找換店,背後絕大多數都採用西聯滙款(Western Union)或速滙金(MoneyGram)提供的跨境轉賬中介。滙款公司向客戶收取的手續費,當中八成落入轉賬中介手中,寡頭壟斷令跨境滙款的收費持續高企。

Bitspark正是要從滙款巨頭手中搶走滙款公司及貨幣兌換店這批企業客戶。Harrap透露,平台至今錄得逾5000名用戶,當中約12間為滙款公司。

據他介紹,用戶透過Bitspark平台滙款時,步驟跟傳統滙款中介相若。他們只需存入款項到Bitspark平台賬戶,輸入滙款指令,背後則由Bitspark透過有連繫的超過10間加密貨幣交易行或中介經紀,把款項兌換成比特幣;下一步,比特幣即時傳送到外地合作夥伴,將之轉換成當地貨幣後,再把款項轉賬至當地賬戶。

因應比特幣價格波動異常激烈,Harrap解釋,Bitspark在比較不同比特幣交易行的數據後,向用戶提供較佳兌換比率。貨幣與比特幣之間,兌換交易皆即時進行,用戶不必擔心滙率風險,亦毋須在每間交易行開戶,以及事前逐次比較滙價。

Bitspark平台現時有逾5000名用戶,當中包括約12間滙款公司。(網上圖片)

Bitspark平台現時有逾5000名用戶,當中包括約12間滙款公司。(網上圖片)

交易網絡不勝負荷

即使公司靠比特幣「起家」,但Harrap直言經過數年實踐,知道以比特幣滙款有其限制。除了市價波動劇烈,比特幣的交易網絡近年開始不勝負荷,導致交易處理時間長,甚至經常延遲。Harrap強調,比特幣作為滙款工具,流通問題是更大缺點,例如斯里蘭卡、柬埔寨等「滙款大國」,其比特幣流通量很低。Bitspark跟外地夥伴合作亦難以兌換成當地貨幣,不易完成滙款交易。

Bitspark為切合其業務需要,早前已由比特幣轉投BitShares陣營。Harrap介紹,在BitShares區塊鏈網絡上,使用者在抵押相應價值的BitShares幣後,可以發行與現有法定貨幣價值掛鈎的加密貨幣,例如每枚幣值等於1美元的BitUSD幣。

BitShares抵押發行機制避貶值

Harrap解釋,Bitspark作為BitShares使用者,接收到客戶的款項後,透過BitShares網絡發行所需的掛鈎加密貨幣,然後進行交易及傳送至外地夥伴等手續,過程更為簡便。BitShares的抵押發行機制,可確保發行的加密貨幣價值,緊貼其掛鈎的真實資產價值,彌補加密貨幣價格波動的缺點,令使用者在標價、支付及持有加密貨幣時,避免了貶值風險。

基於BitShares發行的加密貨幣可以與任何法定貨幣,甚至不同類型資產價值掛鈎,Harrap表示,即使客戶要滙款至偏遠國度,甚至使用中亞、非洲小國的冷門貨幣,Bitspark亦可為其辦到。從2011年開始,Harrap就已接觸比特幣,當年更相信它有潛力足以成為一種主流貨幣。然而基於其交易技術限制,今日他已有所改觀,視比特幣為一種資產投資,「如果你想用加密貨幣買一杯咖啡,你不會用比特幣,因為有其他交易速度更快、更方便的選擇。」

Harrap進一步指出,比特幣的優勢僅在於它最早成名,且目前知名度最高,「但那些只是宣傳推廣的伎倆(It’s just marketing)」。他直言,比特幣的價值視乎它能否在保存價值(Store of Value)以外有更多功能,「否則我亦可持有達世幣(Dash),該幣過去兩年升值逾50倍,交易起來快速又低成本。」

隨着各種加密貨幣冒起,他相信「市場終會發現,比特幣在保存價值的資產功能上也沒過人之處」,屆時比特幣或將退出舞台,被其他擁有更佳技術、更多功能的「後起之秀」取代。

採訪、撰文:吳志南

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