fb招兵買馬謀自製AI晶片 巨企紛踩過界冀減依賴

By on April 20, 2018

原文刊於信報財經新聞

由零開始開發高效能晶片需時很長,fb現在起步未知是否太遲。(路透資料圖片)

由零開始開發高效能晶片需時很長,fb現在起步未知是否太遲。(路透資料圖片)

據彭博等美國傳媒報道,Facebook(fb)正組建半導體團隊,計劃自己生產晶片,以協助公司發展人工智能(AI)、硬件產品及數據中心。這反映美國科技巨企紛紛踩入晶片市場的趨勢,希望減低對英特爾、輝達(Nvidia)、高通(Qualcomm)等晶片商的依賴。

以助拓展數據中心

fb已經刊登招聘廣告,其中一個職位是一名經理,需要建立一個團隊負責開發端至端系統單晶片(SoC)、特殊應用積體電路(ASIC)、韌體和驅動程式。這顯示fb在研發晶片方面,仍在初步階段。另外還有至少近20個正招聘的職位涉及晶片,一些職位要求有現場可程式邏輯閘陣列(Field Programmable Gate Array,簡稱FPGA)的專業知識,FPGA應用於數據中心。

這些廣告沒有註明,開發了的晶片會用在什麼地方,但fb把廣告放在AI類別,提及這份工作牽涉到AI、機器學習等的專業,加上該公司的AI研究部主管勒昆(Yann LeCun)周三在Twitter轉推這些招聘廣告時,也說有興趣設計AI晶片的人士可申請,因此相信fb會專注研發AI晶片。

fb早已表示,AI是下一個重點開拓的目標,行政總裁朱克伯格早前在國會聽證會說過,會利用AI來辨識並打擊假新聞、欺凌等有問題的帖子。因此,fb需要高技術矽晶片,來進行數據密集型的電腦運算工作。

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傳正開發智能擴音器

有消息人士向《華爾街日報》指出, 如果fb為自己度身訂造設計晶片,也可以對自家正在研發的硬件項目有更大控制,開發期間要改善產品也較容易。fb收購了Oculus後,已有虛擬實境(VR)頭套裝置,fb據報亦正開發智能擴音器。

然而,自己由零開始開發高效能晶片,需要很長時間,fb現在起步,未知是否太遲。蘋果在2010年已開始自行生產晶片,目前旗下主要產品都有應用到。Google也花了不少時間在晶片上,特別專注AI晶片,以應付他們正發展的電腦深度學習。連英特爾想開拓它未曾發展的FPGA時,也是3年前乾脆以超過160億美元收購Altera來完成這個目標。

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