中興為國捐軀 (高天佑)

By on April 20, 2018

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

今次事件牽涉的電訊設備,也正是中美商業交鋒的最惹火戰場。(中通社資料圖片)

今次事件牽涉的電訊設備,也正是中美商業交鋒的最惹火戰場。(中通社資料圖片)

中美所謂貿易戰暫時「得個講字」,但有一宗影響更為深遠事件已經發生,就是中興通訊00763)被美國頒布貿易禁令直到2025年;由於該公司絕大多數產品依賴美國零件和技術,這近乎是被判死刑。事件表面上跟近日貿易戰風波關係不大,源於美國自2012年起針對中興違反伊朗禁運令的調查,而美方羅列大量證據,因此中國官方至今一反常態,只是軟弱回應,未有開聲抗議。身為中國第二大、全球第四大電訊設備商,中興之退場影響巨大,首先是設備勢將加價,令電訊商成本增加,最終轉嫁到消費者身上。

事件最早要追溯到2003年,當時伊朗成功提煉出鈾,有條件製造核武,於是被聯合國通過4個制裁決議。2010年7月,美國進一步加強對伊朗制裁,包括禁止美國企業向伊朗銷售科技產品或技術,亦不准外國企業把美國科技產品或技術轉售予伊朗。2012年5月,美國商務部針對中興展開調查,指其美國子公司涉嫌間接向伊朗銷售科技產品和技術。

重罰等同判死刑

經過漫長調查及討價還價,中興承諾終止跟伊朗的業務往來,並於去年3月與美國商務部達成和解協議,包括答應支付12億美元天價罰款,並將懲處或開除被證實參與向伊朗售賣禁運產品的39名僱員。

然而,美國商務部後來發現,中興涉嫌在調查過程中作出虛假陳述,亦未有處分該批員工,反而當中有38人都先後獲得績效獎金。根據和解協議,中興若違反條款,會被執行最高7年期的貿易禁令,禁止美國公司向中興供應零件、軟件和技術。不幸的是,美國商務部於本周一宣布執行最高懲罰,對中興頒布貿易禁令直到2025年。

中興通訊被美國封殺,中國官方回應卻一反常態保持克制,相信是因為對上訴仍抱一絲希望。(法新社資料圖片)

中興通訊被美國封殺,中國官方回應卻一反常態保持克制,相信是因為對上訴仍抱一絲希望。(法新社資料圖片)

表面看來,這宗事件「源遠流長」、證據豐富,似乎跟近日中美貿易戰風波關係不大。不過美方宣布懲罰的時機,以及禁令的強度,難免會令人將之與近期沸沸揚揚的貿易戰聯繫起來。再者,美國針對伊朗的禁運,已可視作環球貿易戰之一環。而今次事件牽涉的電訊設備,也正是中美商業交鋒的最惹火戰場;例如美國總統特朗普上月以國家安全名義,阻止了當地晶片巨擘高通跟博通的1420億美元併購案,理由正是擔心併購會令兩公司減少5G研發開支,讓華為和中興等中國廠商可以雄霸市場,不利美國國家安全。

成本轉嫁消費者

據了解,美國商務部的禁令一般設有上訴機制,或許中興及中國官方對於上訴仍抱一絲希望,所以暫時低調回應。畢竟該禁令有別於在所謂貿易戰上打口水仗,甚至亦超乎真正加徵關稅帶來的影響,皆因中興如同華為、愛立信、諾基亞等其他電訊設備商,絕大部分產品都有一些零件和技術依賴美國廠商供應,其他國家供應商尚未具備條件代替;所以禁令一旦實施,便近乎判了中興這家公司的死刑。

最後,既然跟伊朗做生意這麼危險,而中興跟該國合約金額據稱僅約1.2億美元,佔其每年營業額不足1%,何苦為這雞碎咁多錢冒上滅頂風險?答案當然是「你懂的」。

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