遲來的創意 (香睿剛)

By on April 14, 2018

本文作為香睿剛,為《信報》撰寫專欄「笑看東瀛

曾幾何時,日本手提電話技術曾領導全球。(法新社資料圖片)

曾幾何時,日本手提電話技術曾領導全球。(法新社資料圖片)

日本三大手提電話網絡供應商NTT DocomoKDDISoftbank日前召開聯合發布會,表示將會於下月推出跨平台短訊服務「+ message」,日後日本手機用戶只需透過電話號碼,就可以送出如短訊應用程式般(韓國企業開發的「LINE」是目前日本最大市場佔有率的短訊程式)圖文並茂的免費短訊。三大電話網絡供應商代表指,使用手提電話號碼送出短訊,將比普通應用程式安全,因為電話號碼不容易被冒認云云(如香港一樣,日本也有大量詐騙短訊泛濫市面);服務倘若受歡迎,供應商將擴展業務到電子貨幣等,態度躊躇滿志。

新意欠奉

曾幾何時,日本手提電話技術曾領導全球;十多年前,筆者初到日本留學,取得學生證後首要任務就是與朋友商量到哪家網絡供應商「上台」,以方便大家以短訊聯絡,皆因跨台短訊收費高昂也(日本傳統跨台短訊收費為每條3日圓,每條長度不可超過70字,稍一不慎月結單隨時「爆燈」;同一平台的話則是免費)。那時候,同學們決定了上哪一個台,好幾年都不會輕易改變,除了為了保持同一號碼,還有是為了無限免費短訊。

好景不常,短訊收費這棵搖錢樹,在智能手機年代裏迅即枯萎;隨着愈來愈多日本消費者習慣使用數據作免費短訊,手機網絡供應商的短訊服務漸漸被取代,到了今時今日,筆者認識的日本朋友已經沒有幾個不是每天使用「LINE」為主要通訊工具。日本傳媒對「+ message」反應普遍冷淡,反映時代早已改變;年輕人使用哪個短訊程式,多以朋友間最流行的為依歸,中國大陸使用「WeChat」,韓國使用「Kakaotalk」,港人使用「WhatsApp」,日本和台灣使用「LINE」,北美則流行「Snapchat」;「+ message」單以安全性為招徠,其他新意一一欠奉,要如何從競爭中脫穎而出?

固然,日本手提電話供應商處於競爭關係,要推出一個各方都滿意的跨平台短訊方案,牽涉政治因素相信不少;但在科技日新月異的時代,稍一蹉跎就可以被淘汰,正如以前Microsoft通訊軟件MSN Messager曾風行全球,之後不思進取,在智能手機年代開始之後就被大眾遺忘。

蹉跎歲月

當NTT、KDDI和Softbank的管理層浪費多年討論如何分配利益之際,日本消費者已經捨他們而去;「+ message」如誕生在十年前,歷史可能早已改寫,但放在今日,似乎是遲來的創意。

(編者按:香睿剛最新著作《笑看東瀛》現已發售)

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