創新源自無心插柳 (黃岳永)

By on April 6, 2018

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」

在中文輸入法的年代,比以前容易「執筆忘字」。(網上圖片)

在中文輸入法的年代,比以前容易「執筆忘字」。(網上圖片)

「先橫後直、先撇後捺」,中文字的筆順一直考起不少學生家長,結果一個無心插柳的中文寫字手機App成為不少家長的救星。我最近便有機會一晤這個人氣應用程式的開發團隊,他們正考慮將這個項目推向下一階段,意味從兼職模式走向正式商業發展。

發現一個有趣項目、開發程式廣受市場歡迎,再認真考慮商業發展的可行性,這其實是很多初創公司的開展模式。可能很多人認為教寫字筆順的簡單設計又怎會有市場,但數據告訴你事實就是如此,市場反應熱烈。

不少人已意識到科技對教育不可估量的作用,終身學習的概念亦已經獲社會廣泛接受,幫助學習和提升技能的Edutech(教育科技)被視為一個深具潛力市場,亦提供不少創業的機會。

常有人說「執筆忘字」,在使用倉頡或速成等中文輸入法的年代,「忘字」便意味你會「打(寫)」不出那一個字;然而,當人工智能(AI)的技術走向成熟,我們現時只需開口,電腦便可經由語音正確輸入字詞。可能有人會問,當AI發展如此迅速,下一代還有需要學習寫中文字?

今次的會面中,我們除了談及移動技術的使用和中文學習之外,亦談到未來的發展路向,就是AI能否幫助我們以全新的方式來學習中文。這涉及大腦如何思考和記住文字,例如了解每個字的形成和意義,便能夠作出更好的溝通,那是否可以利用AI和大數據來幫助年輕人記憶和學習?甚至從而認識和理解一些從未見過的字詞?情況就類似懂拉丁文的人,某程度上可以拼寫或猜出英文或者歐洲其他語系字詞的意思。

開發及建立這些系統,最終目標都是希望下一代能夠於這個新時代學習我們重要的語言和文字,繼續文化傳承。很多發明是從小問題而生,人們通過「為什麼」找出原因,到建立長期目標再致力解決問題,這便是創新的道路。衷心祝願這群年輕人未來不僅止步於Startup,還能更進一步開拓自己的夢想。

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