首宗無人車奪命事故 Uber煞停自駕測試

By on March 21, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

肇事Uber自駕車右側凹陷,停泊在案發現場等待調查。( Arizona ABC 15 網上圖片)

肇事Uber自駕車右側凹陷,停泊在案發現場等待調查。( Arizona ABC 15 網上圖片)

全球最大召車平台優步(Uber)發展自動駕駛遇上阻滯,該公司一輛無人駕駛汽車日前在美國進行路面測試時發生史上首宗奪命車禍,Uber即時煞停美國鳳凰城、匹茲堡、三藩市及加拿大多倫多的自駕車測試。有分析擔心今次撞死人事件將拖慢自駕技術的發展,法律責任亦有待釐清。

意外發生在美國亞利桑那州坦佩市(Tempe)星期日晚上10時,一輛Uber自駕車正由南向北行駛,途經Mill Avenue及Curry Road附近,撞倒一名推着單車由西向東橫過馬路的49歲女途人,單車損毀變形,途人最終傷重不治。

車內測試員被捕

警方發表聲明,指出事車輛時速約65公里,並開啟自動駕駛模式。測試員雖坐在司機位上,但無法及時阻止意外,現場亦未見減速跡象。Uber在Twitter回應,對死者家屬致以深切慰問,該公司正配合當局調查事件經過。

非牟利消費者權益監察組織Consumer Watchdog明言,亞利桑那州缺乏有效監管,呼籲暫停自動駕駛汽車在公路上行走。早於一年前,Uber自駕車亦曾在坦佩市與另一輛車碰撞,令路試被迫暫停。

據路透報道,Uber現時在鳳凰城地區有超過100輛自動駕駛汽車在路上測試。截至去年12月止,路試累計超過320萬公里。坦佩市道路寬廣,被視為路試的理想地點,但遇上惡劣天氣,例如下雨、風雪、結冰等,令測試過程風險增加。

美國運輸部數據顯示,2016年逾3.7萬人在交通事故中喪生。不少車廠如福特汽車(Ford Motor)、通用汽車(GM)、特斯拉(Tesla),以及Alphabet旗下的自駕部門Waymo等,均視無人駕駛汽車為行業的未來,認為有助減少路上的人命傷亡。

Uber和Waymo上周五(16日)敦促國會通過立法,加快把自動駕駛車引入美國市場。惟今次發生事故後,或阻礙該法案通過。

Uber自駕車的頂部,設有多個感測雷達,車廂內有司機候命,但仍無法阻止意外發生。(路透資料圖片)

Uber自駕車的頂部,設有多個感測雷達,車廂內有司機候命,但仍無法阻止意外發生。(路透資料圖片)

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Uber suspends self-driving car tests after pedestrian killed

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