經濟轉型下 女生如何力爭上游 (鄧淑明博士)

By on March 16, 2018

本文作者鄧淑明博士,為香港大學計算機科學系榮譽教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「教育講論

亞馬遜無人商店Amazon Go近日在美國西雅圖啟業,往後收銀員這個以女性為主的工種會逐漸消失。(維基百科圖片)

亞馬遜無人商店Amazon Go近日在美國西雅圖啟業,往後收銀員這個以女性為主的工種會逐漸消失。(維基百科圖片)

亞馬遜無人商店Amazon Go近日在美國西雅圖啟業,可以預見,往後收銀員這個以女性為主的工種會逐漸如街坊小店般消失,這和世界經濟論壇在1月發布的研究《邁向技術再培訓革命》(Towards a Reskilling Revolution)不謀而合──面對資訊科技浪潮下的經濟轉型,女性會首當其衝。報告分析美國近一千個工種,預測由現在至2026年間,最可能被淘汰的140萬個工作中,女性佔57%,包括16萬個秘書和行政助理職位。

男女社會定型早已深入民心,兩年前一套兩分鐘的英國短片,邀請一班8歲小孩繪畫醫生、消防員和飛機師,結果近70個孩子中,只有5個會畫女生。在今年1月經濟合作暨發展組織(OECD)和英國慈善機構的調查中,也發現近2萬個小學生(7至11歲),不論來自中國、孟加拉、俄羅斯、英國、瑞士、烏干達、澳洲等國也一樣普遍存有男女職業定型的情況。

STEM教育刻不容緩

女生可以如何扭轉命運?怎樣引領下一代女性突破框框?這不單讓個人發揮所長,也關係智慧城市的發展。

因此我認為STEM(科學、科技、工程和數學)教育刻不容緩,因為它除了是資訊科技社會的基本知識,了解事物的原理,也有助提升解決難題的能力。

教育局在STEM教育上相當積極,近日推出針對中小學生的「智慧城市專題研習計劃2017/18」,旨在讓他們綜合所學的STEM知識,以創新思維,思考如何在現實環境如家居和校園實踐智慧城市概念。「計劃」除了專題展覽外,並附以一系列的活動,包括供學生參與的學習團、STEM教育營,以及為師生而設的研討會、工作坊和參觀活動。

新一代女生從小加強資訊科技的認識,有助日後維持競爭力。

新一代女生從小加強資訊科技的認識,有助日後維持競爭力。

例如2月在港大為中小學師生而舉辦的「智慧城市×STEM教育」專家論壇講座,便是培訓課程之一,論壇題目包括「如何創建一個智慧城市」、「如何更有效地教與學STEM」、「怎樣在智慧城市項目中結合STEM教學活動」、「如何克服困難行創意和科技走上創科之路」。一眾專家雲集「教路」,希望協助聽眾盡快踏上學習STEM的高速公路。

同時,在提升分析能力時,如果能加入空間思維(Spatial thinking)的訓練更會事半功倍──據估計,60%人類腦部活動也用於眼睛所見事物,眼睛和腦袋協調是我們與生俱來的求生天賦。今天,「地理資訊系統」(GIS)把各種數據和地理空間資訊結合,有助把抽象的概念如人口老化、噪音污染、貧富問題,以至疾病傳播等以圖像層層遞進,令問題具體呈現,令決策更客觀。過去二三十年,GIS的分析軟件成為世界各地政府和公商機構不可或缺的工具,並非偶然。

引發女生學習趣味

為了促進香港的中小學生對現實世界的了解,並提升分析能力,兩年前,我擔任主席的Esri中國(香港)推出Map in Learning(MiL)項目,把專供公私營機構使用的雲端GIS分析軟件ArcGIS Online,免費開放給全港中小學,並提供一個開放資料集(open data),由全球接近3000位來自不同地區和機構的使用者提供、合共超過43000組的數據資料,方便同學進行不同類型的研究分析。目前已參與MiL項目的中小學已經超過140間,參加過培訓工作坊的老師更有240多人。

雖然我們MiL這個計劃並未特別針對女生的需要,不過觀乎女同學興致勃勃的表現,我深信這個軟件確實能引發她們的學習趣味。

我深切期望這些多元化的活動能啟發不同階層的兒童,尤其女生對世界的想像,從而規劃自己的未來,更可一起建構我們的智慧城市。

鄧淑明期望這些多元化的活動,能啟發女生對世界的想像,從而規劃自己的未來。(黃俊耀攝)

鄧淑明期望這些多元化的活動,能啟發女生對世界的想像,從而規劃自己的未來。(黃俊耀攝)

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