周小川打殘Bitcoin (高天佑)

By on March 12, 2018

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

周小川認為虛擬貨幣發展太快,須停一停,但同時暗示中央當局對虛幣技術非常了解,未來或出現官方虛幣。 (中新社圖片)

周小川認為虛擬貨幣發展太快,須停一停,但同時暗示中央當局對虛幣技術非常了解,未來或出現官方虛幣。 (中新社圖片)

春暖還寒時候,Bitcoin價格像香港氣溫一樣又再急跌,過去一星期累瀉25%,由接近1.2萬美元下挫至昨晚8700美元,皆因中國最大、全球第二大虛幣交易平台幣安網(Binance)遭黑客入侵,再加上人行行長周小川在全國兩會重申「比特幣和其他一些分叉產品出得太快,不夠慎重,要先停一停」。由此看來,Bitcoin炒家短期內難有運行。不過觀乎周小川言論,中央當局對於虛幣技術原來非常了解和認可,已成立了虛擬貨幣研究所,只是不希望其發展過急甚至失控,日後很有可能推出官方虛幣,取名「熊貓幣」或者「維尼幣」。

先講幣安網被入侵事件,這個網站大有來頭,每日成交額達9.5億美元,排名全球第二;其創辦人趙長鵬上月才登上《福布斯》(Forbes)雜誌封面,以20億美元身家被評為虛擬貨幣中國首富、世界第三大富豪,豈料這麼快便應驗「首富魔咒」。

發展過急 中央「先停一停」

虛幣交易所不像銀行般受到高度監管,用戶在出事後恐怕伸冤無門。例如曾經全球排名第一的日本MT.GOX交易所,在高峰期掌握Bitcoin逾八成交易量,但在2014年被黑客盜走85萬個Bitcoin,該交易所根本無力賠償,惟有執笠結業,其CEO召開記者會90度鞠躬道歉。可是日本的存戶保障機制只涵蓋傳統銀行,而未惠及虛幣交易者,因此所有用戶血本無歸。

這也正是虛幣投資者現時面臨的最大風險之一,畢竟虛幣打正旗號主張「去官方化」和「去監管化」,一旦出事就很難反過來要求「官方」介入或補償。正如周小川上周五在全國兩會記者會上指出,比特幣和分叉產品發展得太快,其迅速蔓延可能對消費者及金融穩定帶來很大負面影響,所以中國官方現時取態是「先停一停」,包括叫停了ICO活動,亦不准使用虛擬貨幣作為支付工具,或者跟人民幣兌換。

在短短兩日內,先有幣安網黑客事件,再有周小川重申嚴打虛幣,Bitcoin價格無可避免急插水,截至昨晚8時跌至8700美元,較一星期前1.17萬美元高位累瀉25%,相信在短期內難以重現去年12月飆升至接近2萬美元的風光情況。

不過值得留意,周小川只是反對Bitcoin等現行虛幣發展過急,卻對虛擬貨幣和區塊鏈技術十分認可。他透露,人行早前已成立了虛擬貨幣研究所,最近正跟業界交流多個方案,可能合作研發建基於區塊鏈、用作電子支付的數字貨幣。

內地態度開放 或推官方幣

周小川強調,數字貨幣之發展有其「技術上的必然性」,未來跟傳統紙幣和硬幣的分別將逐漸縮小,甚至傳統貨幣「可能有一天就不存在了」。他又說,中國對虛擬貨幣的監管「是動態的」,將隨着技術成熟程度而變化,只是現時發展過急、不慎重的產品要先停一停,避免釀成金融風險。

由此看來,中央財金當局對於區塊鏈、虛擬貨幣等FinTech技術不但非常了解,而且抱持相當開放和認可態度,令人頗為意外。事實上,中國的流動支付發展領先全球,其在虛幣領域同樣快人一步也不太出奇。不過在中國國情下,虛幣肯定不可能「去官方化」或「去監管化」,相反甚有機會由政府聯同業界推出官方虛擬貨幣,取代Bitcoin、Tether、Ethereum等民間貨色。

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