Spotify老闆 樂壇地獄天使

By on March 10, 2018

原文刊於《信報》「人氣我寫」專欄

埃克改變唱片行業的生態,且看他如何帶領Spotify更上一層樓。(法新社圖片)

埃克改變唱片行業的生態,且看他如何帶領Spotify更上一層樓。(法新社圖片)

全球最大音樂串流公司Spotify今年剛滿10歲,規模日益壯大,令這家瑞典發跡的企業要走向本來抗拒的股票市場,將在美國掛牌。不過,仍保持公司的風格,選擇「直接上市」這個非傳統路線。創辦人之一埃克(Daniel Ek)可謂將音樂行業生態反轉,令唱片業重現生機,但不少音樂人卻對他嗤之以鼻。

13歲創業 加價不手軟

「直接上市」意味這個IPO不能為Spotify籌集額外資金,但可以避免財政波動,也可省卻在紐約交易所(NYSE)掛牌時所需的顧問費,當然更重要的是,可讓行政總裁兼聯席創辦人埃克繼續保持低調。

現年35歲的埃克屬年少有成的一類,在瑞典土生土長的他,13歲就做小生意,為客戶架建網站,第一個客人收100美元,第二個起價一倍到200美元,生意依然很好,最後每個網站收5000美元,天生有商業頭腦。生意做大自然要請人,埃克開始找同學幫手,利用學校的電腦做網站,酬勞是視像遊戲。在18歲前,他的工作團隊已經有25人,每月收入達5萬美元,有天他買了部大電視機回家,父母才知道兒子很會賺錢。

埃克未完成高中就想加入Google做技術工程師,但遭到拒絕,勸他拿了大學文憑再來。埃克其後雖然考入瑞典皇家科技學院攻讀電腦工程,但兩個月就退學。之後任職過多家網絡公司,後來創立網上廣告公司Advertigo,2006年賣給Tradedoubler,年僅23歲就成為百萬富翁。

然而,名利沒有為埃克帶來快樂,反而更加迷惘,找不到人生方向,他搬到近郊的小木屋,過着半退隱的生活,重新認識自我,思考未來。

一度隱居 音樂悟人生

埃克期間想到可以向音樂方面發展,畢竟自小熱愛音樂,5歲玩結他。然而他並不想成為音樂人,而是希望利用科技改變音樂世界,如何將音樂共享,而串流是一種可靠而且容易獲得的方式,有了這個想法,埃克告別草廬,重出江湖。

埃克與Tradedoubler創辦人之一洛倫松(Martin Lorentzon)非常投緣,成功說服他離開公司,一起打天下,合作成立以科技改變音樂行業為目標的公司,催生出Spotify,目的是鼓勵合法分享音樂,放棄盜版,擔當消費者與音樂人之間的橋樑。

Spotify總部的娛樂室玩樂設施多多。(法新社圖片)

Spotify總部的娛樂室玩樂設施多多。(法新社圖片)

埃克的出發點是好的,但實現起來卻困難重重。首先,Spotify需要得到大量音樂版權,否則便吸引不到人使用其服務,直到今天,公司仍要花大量時間和金錢,去游說大型音樂製作公司售賣版權。此外,不少音樂人對Spotify滿懷敵意,認為該公司給予他們的報酬太低,美國樂壇天后Taylor Swift幾年前就高調地從Spotify撤走所有樂曲。

經過多年努力,Spotify終於熬出頭來,成為目前全球用戶最多的音樂串流程式,每月活躍用戶人數達到1.6億,付費用戶有7000萬,幾乎是主要對手Apple Music的兩倍。埃克去年更被美國權威音樂雜誌Billboard選為音樂行業中最具影響力的人,把環球唱片行政總裁格雷傑(Lucian Grainge)擠落第二位。

埃克在2012年接受《福布斯》雜誌訪問時說,覺得自己應可成為更酷更棒的人,事實上他已做到了,在音樂行業中一方面是救世主,一方面是破壞王。

Billboard在介紹埃克時說:「自從Napster(首個網上音樂共享平台)面世後,音樂銷售大受打擊,現在唱片業又重現生機,一切都是拜這埃克所賜。」至於埃克是否真的拯救了音樂業,當然見仁見智,覺得他是破壞者的大有人在。

埃克接受《福布斯》雜誌訪問時說,可成為更酷更棒的人。(網上圖片)

埃克接受《福布斯》雜誌訪問時說,可成為更酷更棒的人。(網上圖片)

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