百億用得醒目 創科發展作為大 (黃岳永)

By on March 2, 2018

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」

政府預留500億元支持創科發展,當中200億元用於落馬洲河套區建設,100億元支持建設醫療科技和人工智能及機械人科技創新平台,100億元撥予香港科技園公司興建科研設備及對新創公司的培育,並會向創新及科技基金注資100億元。

在整個創科發展的撥款中,政府把100億元作為每個項目投資金額(河套區除外),那不妨研究一下這筆資金到底算多還是算少。如果是建立超級昂貴的火車站,配合着令人失望的管理,造成經常性超支,100億元當然不足夠;若是打算研發新藥,要取得美國食物及藥品管理局(FDA)或國家食品藥品監督管理總局批准,需要花費的投資及時間絕對不少;又或者把投資用作興建高價辦公室或豪宅,那100億元的資金還真是杯水車薪。

然而,據外國經驗,只要用得其所,100億元其實已經足以建立一個新行業,甚至孕育出世界級的企業。既然說到創科,當然得提人口比香港還少的北歐小國芬蘭,芬蘭在資訊世界的步伐一向走得很快,即使因產業變化迫使諾基亞把手機業務出售,但當地馬上將資源重新調整,轉向開發手機遊戲,相信大家對開發《憤怒鳥》的Rovio及《部落戰爭》的Supercell這些企業都相當熟悉。

對創科行業而言,時間永遠是最不等人的。(政府新聞處圖片)

對創科行業而言,時間永遠是最不等人的。(政府新聞處圖片)

芬蘭政府創建了科技籌資機構──芬蘭國家技術創新局(TEKES),每年為研發注入的資金逾5億歐羅(約48億港元),其中1.35億歐羅是直接注入初創科技公司,較十年前約3000萬歐羅顯著增長了不少,不過,若是以港元計算,亦只是由2.9億元上升至12.9億元,遠不級特區政府現今的「大手筆」。

自1996年以來,TEKES已經向超過100家遊戲公司及眾多初創企業提供貸款與資助,成功令芬蘭發展為創科大國。在政府推動下,手機遊戲產業更已成為芬蘭主要出口服務。可能有人指芬蘭在創科投資上已發展多年,用來和香港直接比較未免對後者不公,但其實全球最大的手遊開發商Supercell成立至今亦不過7年,已經由最初的300萬美元估值,到2016年以86億美元出售84.3%股份予騰訊(00700);該公司亦是芬蘭的納稅大戶,成立後向政府支付的稅項已超過TEKES多年來作出的投資總額。對創科行業而言,時間永遠是最不等人的。

假使香港能仿效芬蘭做法,即每年定期注入50億元創科資金,當中13億元直接用作初創公司免息貸款,應該能夠吸引大量人才投身入內,進而吸引海外投資,製造更多新職位,逐步發展為一個新的產業及經濟支柱。100億元到底是多是少?答案其實很簡單──視乎你運用得「醒目」與否。

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