SpaceX的2018太空漫遊 (呂婉瑩)

By on February 14, 2018

本文作者呂婉瑩,為《信報》撰寫專欄「女播天下

Elon Musk既是發明家,又懂得創造話題。(路透資料圖片)

Elon Musk既是發明家,又懂得創造話題。(路透資料圖片)

SpaceX上周將部紅色Tesla Roadster開篷車射了上太空,開展了它和坐在車內駕駛座的模型太空人Starman的火星之旅,十足科幻片橋段,將SpaceX兼Tesla創辦人Elon Musk的瘋狂發揮至極致!

其實今次的主角是SpaceX首次試射自行研發的可重複使用重型運載火箭Falcon Heavy。Falcon Heavy由一支主載火箭以及兩支輔助推進火箭組成,有500萬磅推動力,相當於18架747客機引擎,負載量14.1萬磅,相當於一架載滿乘客、行李和燃油的737客機重量,是目前全球負載量最高的火箭。是次除了測試火箭的推進力和負載力之外,還要試驗它會否好像我們玩航拍機般,完成任務後懂得自己回航至指定地點降落。

很少有像Elon Musk這麼懂得創造話題的發明家,他認為與其搭載些一般銅銅鐵鐵做測試不如載些有趣的東西,於是選擇了載部Tesla Roadster再加個假人Starman,車上安裝了鏡頭和一枚可供12小時使用的電池,將Starman坐在車內2018太空漫遊的美妙影像串流播放回地球,車上還播放著節拍強勁的David Bowie名曲Space Oddity,gimmick十足!雖然這部車的目的地是火星軌道,但它沒有肩負任何任務,沒有搭載探測器也不會降落,這架無遮無掩的宇宙飛車就只是一部提供影相位的普通車,所以可以理解為何配置一枚只可供12小時串流播放的電池,因為暴露於強烈宇宙輻射中,可能很快就會支離破碎,成為又一件太空垃圾。

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Tesla Roadster目的地是火星軌道,車上無遮無掩。(網上圖片)

地球軌道上目前有50多萬件太空垃圾,數量驚人!大部分來自人類過去數十年發射過的人造衞星和火箭殘骸,約2萬件直徑超過10厘米,屬可偵測物件。在地球低軌運行的太空垃圾還好,數月或數年後會脫離軌道逐漸消失,但在全球衞星定位系統所在的中軌和太空站所處的高軌,這些垃圾會長存數百甚至是數千年!美國太空總署(NASA)有個研究如何清理太空垃圾的Innovative Advanced Concepts計劃,可惜仍然是只聞樓梯響的階段,因此這次SpaceX送架完全只為影相的車上太空對太空垃圾問題無疑是雪上加霜!

NASA其實有個比Falcon Heavy負載量更大的重型運載火箭Space Launch System(SLS)正在開發中,初步計劃是2020年面世,因為SpaceX的火箭可以重複使用,所以今次Falcon Heavy試射,成本只需9000萬美元,但SLS每次發射成本預計要5億至10億美元,因此火箭能否在完成發射後成功回航非常關鍵。今次Falcon Heavy的試射結果是兩支輔助推進火箭成功返回指定降落地點,但主載火箭就掉了落大西洋海域,SpaceX在未來3至4年會就Falcon Heavy進行全面測試,與NASA一樣,目標是載人去火星。

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