美欲停撥款太空站 歷年燒錢逾7800億 或交私企接手

By on February 13, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

美國政府承擔的國際太空站每年維護費用逾三十億美元。(法新社資料圖片)

美國政府承擔的國際太空站每年維護費用逾三十億美元。(法新社資料圖片)

《華盛頓郵報》近日有報道指出,該報取得美國太空總署(NASA)的內部文件,揭發白宮打算在2024年之後不再直接援助國際太空站(ISS),預料方案將招致各界反彈。

根據NASA流出的內部文件,美國總統特朗普政府正制訂過渡計劃,打算把國際太空站交由私營企業運作;另有意在2019年財政年度申請約1.5億美元(約11.7億港元)撥款,讓業界有更多資源及時間,令太空站能夠順利交接。

美俄歐合作營運的國際太空站,現於近地軌道(LEO)上運行,離海拔約350公里。除了電池板破損、火警等問題,其軌道長度每月縮減兩公里,意味它不敵地心吸力,最終將偏離原有軌道,燒成灰燼墜落大海。

NASA自1995年起委託波音公司(Boeing)管理國際太空站,營運費用不菲,美國承擔的費用介乎每年30億至40億美元之間;歷年的建造及維護費用,累計已達1000億美元(約7800億港元)。按照該份內部文件的時間表,NASA須於未來7年內擴大與商業夥伴的關係,確保人類可以繼續進入近地軌道。

恐削全球影響力

美國穿梭機在2011年7月全數退役後,現時送貨往國際太空站的任務交由其他私營太空企業負責。除了航天承包商Orbital ATKSpaceX去年中就首次以回收太空船「獵鷹」載貨前往國際太空站,進一步節省運送成本。至於其他私營的美國太空企業,例如由NASA資深前員工創立的Axiom Space,已籌集300萬美元種子投資,用於興建商用太空站。拉斯維加斯富豪Robert Bigelow亦透過旗下公司Bigelow AeroSpace,打算製造更多全新部件,為太空站擴展生活空間。

特朗普上台以來大力推翻前朝政策,如退出《太平洋夥伴關係協定》(TPP)、旨在對抗全球暖化的《巴黎協定》,以及杯葛聯合國教科文組織(UNESCO),現時再向太空探索「大閂水喉」,有可能令美國的全球影響力大減。

[ English Version ]

US plans to privatize International Space Station: report

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