猶太創業家回流聖城

By on February 12, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

耶路撒冷現時約有600間初創,近年陸續有猶太人回流創業。 (路透資料圖片)

耶路撒冷現時約有600間初創,近年陸續有猶太人回流創業。 (路透資料圖片)

以色列大部分初創公司聚集在特拉維夫(Tel Aviv);海法(Haifa)則吸引蘋果、微軟、華為等科技巨擘進駐。不過,OurCrowd卻選址聖城耶路撒冷(Jerusalem),正如創辦人Jon Medved所言,聖城有號召全球猶太人回來創業、追夢的魅力。

耶路撒冷約有86萬人口,是3000多年歷史的古城,屬基督教、猶太教和伊斯蘭教發源地,長期存在宗教衝突。目前,該城市約有600間初創、12家創業加速器、18間風投基金,科技界從業員約1.45萬人,獲美國《時代》雜誌評選為「全球五大快速崛起的創業城市」。

Jon Medved指出,耶路撒冷充滿夢想,當地人們都想改變世界。「你看自動駕駛技術開發商Mobileye,去年被英特爾(Intel)以153億美元(約1193.4億港元)收購,創下以色列歷來最大規模的科企收購。」

跟海法、特拉維夫不同,耶路撒冷原非創業之城,而是優先發展旅遊業。惟隨着海外的猶太創業家從世界各地回鄉追夢,民間開始凝聚社群,先後誕生耶路撒冷創投(JVP)、股權眾籌平台OurCrowd,並衍生眾多孵化器(Incubator)及加速器(Accelerator)。

推政策吸引外資

面對全新局面,當地政府追加資源,決心推動創科發展,如設立創業基金、一系列稅務減免優惠等;更着力吸引俄羅斯網絡保安公司,例如卡巴斯基實驗室(Kaspersky Lab),在當地開設研發中心。

不過,耶路撒冷要成為下一個矽谷,仍面臨不少挑戰。根據Jerusalem Institute for Policy Research去年的資料,2015年耶路撒冷有47%人口即38.78萬人活在貧窮線下。此外,當地的極端正統派猶太人佔約21多萬人口,惟他們大多抗拒政府及工作;加上眾多社會問題,在聖城創業存有一定隱憂。

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