邁向智能製造第一步 生產力局促人機傾偈

By on January 22, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

李國強解釋,智能化取代的是勞動,而不是工作。

李國強解釋,智能化取代的是勞動,而不是工作。

隨着客製化的市場趨勢,加上智能技術的急速發展,本港不少製造商開始在生產鏈引入「工業4.0」概念。香港生產力促進局(下稱「生產力局」)總經理李國強曾協助多間大企業智能化,他坦言,培訓員工配合公司轉型,挑戰不下於生產線連網。

「不少人以為,工廠採用最多機器、最少人力,就是工業4.0,但其實這不過是電腦化。」李國強指出,工業4.0的意義是通過物聯網(IoT),把自動化的生產鏈各環節連結一起,令不同生產線能自我感測及「傾到偈」,「產生即時數據,實現完全的智能化,從而減低成本、提高效能,客製化生產小批量的產品。」

按需求出貨慳資源

在智慧浪潮下,將來整個生產模式都會改變。李國強舉例稱,製造商收到網上訂單後,系統首先會自動採購,再傳送訊息到製造部門。其後,根據客人的喜好,如要求的特殊物料等,度身訂造產品,並「通知」其他部門安排送貨,他說:「全部是即時資訊互通,公司不會做大量存貨,最理想的狀態是上游、下游都實現智能化,大家共享即時數據。」

若物料供應不足,採購部門的電腦會發出警號,再從上游的資料庫中自動篩選最適合的供應商下單;中選的供應商亦會立即收到訂單,啟動自動化生產線,李國強解釋,「工業4.0的核心就是,具有全自動預測分析系統,事先迴避可能發生的風險,例如生產線異常或故障,以便廠家調配資源,從而將效能極大化,這就是智能製造的最高境界。」

他認為,除了機器要跟機器連網,雲端亦要整合,最後是人跟機器協作。當這三層概念都應用在生產線上,智慧工廠就能展現出來。

加設智能連接器後,原有設備可連接物聯網。

加設智能連接器後,原有設備可連接物聯網。

潮流逼港企升級

根據RnR Market Research研究指出,2016年工業4.0的整體市場規模,已達到666.7億美元(約5200億港元)﹔預期到2022年左右,將倍升至1523億美元(約11879億港元)。

創新及科技局局長楊偉雄早前提到,要推動「再工業化」,利用本港製造業的基礎、豐富的人才和經驗,配合創新科技推動智能生產,令製造業佔本地生產總值的份額提升到3%至5%。李國強表示,工業4.0是大勢所趨,不少製造業的供應商、客戶的生產鏈都邁向智能化,本港製造商有見及此,亦加緊提升智能化的規模。以該局的工業4.0諮詢顧問服務為例,自2015年底推出至今,就有約30間公司使用上述服務。

除了珠寶商、玩具廠等大企業,當中不乏中小企參加,他提到,「它們的海外客戶走向智能化,亦要求本港的製造商銜接供應鏈,於是促使製造商擴大智能化的規模。所以就算是小公司,亦要求逐步實現工業4.0。」

鑑於本港不少製造業仍處於工業2.5或3.0水平,即以機械大量生產,尚未全面推行智能化。因此,生產力局會在顧問服務中,先為製造商評估水平,並提供短中長期的建議,助它們按部就班升級,以部署策略性實施藍圖。「專家會先做企業診斷,全面分析整個企業運作,包括產品開發,供應鏈管理、生產、物流、服務到資訊科技等現況,評估該公司跟工業4.0相差多少,再規劃不同階段的路線圖,制訂相應的工業4.0先導項目(Pilot Project)。」

為了讓業界親身體驗工業4.0,生產力局設立「智能產業廊」,透過展示區介紹客戶、廠商、消費者的產業周期;「電腦化營運監控中心」則展示不同範疇的智能系統,模擬智能工廠的數碼化運作模式,還有實時數據分析等。協助廠商實現智能製造方面,生產力局推出智能連接器(機頂盒),企業只須添加有關裝置,原有設備即可連接物聯網,毋須斥巨資更換現有生產設備。

當工業4.0實現,主管可透過電腦設備,掌握整個生產流程的即時資訊。

當工業4.0實現,主管可透過電腦設備,掌握整個生產流程的即時資訊。

釋放人手創新轉型

至於負責顧問工作的專家,均具備德國弗勞恩霍夫生產技術研究所(Fraunhofer IPT)發出的「工業4.0」專家資格認可證書,除了評估製造商水平,亦會協助企業培訓員工,掌握智能製造和服務的核心知識。

雖然製造商樂於擁抱工業4.0,但有不少前線員工擔心,即將被科技浪潮淘汰,不知如何進退,他們的合作態度就成為實現智能化的關鍵。在李國強看來,面對如此轉變,員工難免抗拒,擔心飯碗不保,培訓工作就更為重要。

畢竟,要讓員工明白到,人工智能有助減省抄數據等低技術工作,避免人為錯誤造成生產浪費,但系統背後,如維護工作等仍由人操作,他說:「智能化取代的是勞動,不是工作。釋放出來的人力,可以做其他創新工作。換句話說,智能化不但沒有取代人,反而帶來高技術工作的轉型機會。」

撰文、攝影:蕭瑩盈

[ English Version ]

Industry 4.0: HKPC urges manufacturers to embrace new technology

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