好奇不會害死貓 (黃岳永)

By on January 19, 2018

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」

孩子好奇心被扼殺,學習態度亦會受到影響。(路透資料圖片)

孩子好奇心被扼殺,學習態度亦會受到影響。(路透資料圖片)

最近領養了一對貓姊妹,終於明白貓的好奇心可以旺盛到哪一個程度。牠們喜歡四處探險,對盒子膠袋或是其他東西都要親身體驗一下,時常出現「玩大咗」要主人出手救援的情況,但脫身過後馬上便擺出一副無事發生過的樣子,繼續將好奇心發揚光大。

別怕失敗 經驗受用一生

英國有一句諺語叫「好奇害死貓」(Curiosity killed the cat),意在警戒人們不要過分好奇,否則會給自己帶來傷害。香港的父母便當成金科玉律,因為怕危險便不讓孩子嘗試,甚至連孩子長大後的人生規劃亦一早預備妥當。然而,他們忘了這句諺語還有後半句「但滿足了就沒事」(but satisfaction brought it back) 。

好奇心被扼殺,學習態度亦會受到影響。在大學教書時,我發現大部分香港學生都有「輸唔起」的通病,亦不願嘗試新事物,但若不願意嘗試,便永遠不會知道自己想要的是什麼。對年輕人而言,有新的想法或者意念都不妨試試,即使可能會失敗,惟亦有機會發現新事物,所得到的經驗和回報更會受用一生。

剛剛看完由Walter Isaacson所著的Leonardo Da Vinci,達文西被公認為歷史上最偉大的天才和藝術家之一,在科學及文學都有卓越成就。《蒙娜麗莎》和《最後的晚餐》兩幅名畫固然毋須多講,他還具備超越當時科技水平的廣泛構思,其中著名的概念性發明,例如直升機、潛水艇,還有利用引水道規劃智慧城市的發展,以及深入鑽研人體解剖學,難怪他常常被描述為一位有着不可遏制的好奇心和深具創造想像力的人。

達文西的發明大多是超前的,所以在他生活的文藝復興時代,僅少數設計可以落實建造出來,換言之多數設計在當時來看都是「失敗」收場,儘管大部分發明受當時科技水平所限未能完成,但達文西從未感到氣餒,馬上又轉向另一課題進行研究,更將科技及文學兩者結合,一般人認為達文西對人體構造的了解,對其繪畫有相當大的助益。假若達文西從未踏出其舒適區,又或是因失敗而放棄,後人便不可能從他的手稿和筆記中,找到如此多珍貴的構思。

我其實不常看人物傳記,上一本看的應是由同一作者所著的Steve Jobs,令人訝異的是這兩位相差幾百年的天才,其實有着類似的觀念。喬布斯曾言,單單科技是不夠的,要讓科技和人文藝術結合才能取得豐碩成果。現今人人都說到推動創新,而旺盛的好奇心和交叉探索新事物的態度,正是創新的必備條件。

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[ English Version ]

Curiosity may not kill the cat

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