內地謀激光滅太空垃圾

By on January 18, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

內地激光技術發展成熟,去年就在西藏的基站,以此連接量子衞星「墨子號」。(新華社資料圖片)

內地激光技術發展成熟,去年就在西藏的基站,以此連接量子衞星「墨子號」。(新華社資料圖片)

全球爭相研發航天科技,好處是令國際通訊更方便,壞處是太空廢物愈積愈多,如舊衞星及火箭殘骸等,據統計多達50萬件。內地科學家最近提議在衞星近地軌道(LEO)建立發射站,以強力激光把垃圾擊碎,讓廢物在大氣層燒毀。

對付小碎片 大氣層分解

過去半個世紀,重返地球的太空垃圾成千上萬。即使只有數厘米大小,下跌速度卻比子彈還要快,時速高達2.8萬公里,萬一被擊中,可能會造成嚴重破壞。為確保安全,美國太空總署就想過用磁石把垃圾吸走,或利用巨網打撈。

內地科學家近日在Optik期刊上發布論文,認為在衞星上安裝發射器,以激光消除太空垃圾是最有效的解決方法。

根據電腦模擬結果,每秒發送20次激光束,只要連續照射兩分鐘,即可對付由1厘米至10厘米不等的小型碎片。當它們返回大氣層時,就會與空氣摩擦,產生攝氏1650度高溫,從而被分解、融化及蒸發,抵達地面時所餘無幾。

不過,中國在製造太空垃圾方面一直被國際詬病。如2007年的反衞星測試,風雲1C氣象衞星被炸毀,就產生逾千件碎片;「天宮一號」太空站殘骸重量達8.5噸,最大直徑3.35米,預料於3月墜落地面,對各國構成潛在威脅。

被質疑作武器挑戰美國

以激光打擊太空垃圾,成本相對低廉,時間亦快,而且命中率高,一直是美軍研發重點,例如以艦載激光武器遙距銷毀無人機。有評論認為,中國在太空部署發射站,以激光作掃除工具,其動機備受質疑。美國將軍John Hyten去年接受CNN訪問時,直言內地發展太空武器,是試圖挑戰美國的地位。

[ English Version ]

China’s laser solution to destroy space junk sparks suspicions

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