美超級高鐵C輪獲注3.9億

By on December 20, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

布蘭森(右一)除了投資Virgin Hyperloop One,亦擔任董事局主席一職,以加快超級高鐵的開發。(法新社圖片)

布蘭森(右一)除了投資Virgin Hyperloop One,亦擔任董事局主席一職,以加快超級高鐵的開發。(法新社圖片)

美國超級高鐵初創企業Hyperloop One於周一(18日)宣布獲得C輪融資5000萬美元(約3.9億港元),領投方為現有投資者Caspian Venture Capital及DP World。至於維珍集團(Virgin)創辦人布蘭森(Richard Branson)已於10月加入該公司董事局,公司亦更名為「Virgin Hyperloop One」,布蘭森獲任命為主席。

維珍布蘭森執掌董事局

由特斯拉(Tesla)及Space X行政總裁馬斯克(Elon Musk)發起的「超迴路列車」(Hyperloop),主要在地下封閉式管道行走,輔以太陽能及磁懸浮技術運作,擬於全美建造11條管道,路線總長4506公里。

研究團隊今年4月起在美國內華達州分階段實測,範圍包括電動摩打、氣閘、定制磁懸浮、控制及供電系統,還有真空及吊艙懸掛等,最新紀錄為時速387公里。至於管道內的氣壓水平,相當於海拔20萬呎高空,確保空氣阻力減至最低。

為驗證這款革命性交通工具,Virgin Hyperloop One自2014年成立以來,不斷燒錢加快研發。今年9月雖籌得8500萬美元,但近期又傳出資金緊張,近200名工程師、機械師、焊工及製造商員工隨時飯碗不保。

今次融資正好解燃眉之急,該公司的歷年集資總額已提高至2.95億美元(約21億港元)。

除美國以外,Virgin Hyperloop One亦與多個國家洽談合作,計有加拿大、阿聯酋、印度、芬蘭、荷蘭及英國等,期望超級高鐵於2018年起投入商用。以英國為例,就有意在愛丁堡與倫敦之間鋪設一條666公里的路線,讓乘客在45分鐘內穿梭兩地,比搭飛機更省時方便。

「超級高鐵」最新紀錄為時速387公里。(Hyperloop官方圖片)

「超級高鐵」最新紀錄為時速387公里。(Hyperloop官方圖片)

[English Version]

Virgin Hyperloop One raises US$50 mln in new funding round

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