繁體網上閱讀落後有因 (黃岳永)

By on December 8, 2017

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」

只要訂購 Kindle 的無限閱讀計劃,便有數以十萬計書本可供選擇。(網上圖片)

只要訂購 Kindle 的無限閱讀計劃,便有數以十萬計書本可供選擇。(網上圖片)

挾着騰訊(00700)光環的閱文集團(00772)是港股中首間把文學業務進行IPO的公司,是否值得如此高估值見仁見智,但如此多人追捧亦代表熱中閱讀的人不是少數。無論哪種模式,能夠鼓勵人們多閱讀畢竟是一件好事,而閱文代表的是中國獨有的網絡文學形態,付款訂閱小說的模式亦廣為人們接受。

相對之下,繁體中文的網上閱讀市場發展便落後得多。回顧我的職業生涯,其實多個項目都是與中文電子書相關,然而就是一直發展不起來,即使是經驗豐富的博學堂亦慘遭滑鐵盧,更奇怪的是閱讀氣氛濃厚的台灣亦一樣失敗。

近日與朋友聊起這個話題,他認為最大原因是難以取得版權許可。要知道書籍的印刷版權與數碼版權是分開的, 部分作者認為數碼書會嚴重打擊印刷本的銷量,因此會對數碼版權索取巨額前期收費;與此同時,每間公司各自出版自己的數碼書籍,市場欠缺標準,硬件亦未見統一,即使智能手機軟件發展已趨成熟,亦未見有哪一個應用程式能夠成為內容基地。

閱文的成功,證明了書中的確有黃金屋,我亦很期待有沒有人或者公司能夠開發新的營運模式, 例如仿效Apple Music、KKbox或Spotify,讓用戶在支付一個訂購費後,便可在任何設備自由選聽自己喜歡的作品。

以英文電子書平台Kindle為例,我以月費10美元訂購其無限閱讀計劃,便有數以十萬計書本可供選擇,每次「借書」以10本為限。系統根據用戶要求揀選出相關書籍,例如想找旅遊書籍,幾乎整個Lonely Planet系列便馬上送到。近日我正研究與區塊鏈相關的新想法,系統便提供了500多本相關書刊及逾150本設計思維書籍作參考之用。在如此龐大支援下,只須努力一點便可以非常快速地了解一個課題,而代價比兩杯咖啡的價錢還要便宜。

近日有位朋友挑戰我,重新開始閱讀習慣,這位新創公司的老闆常在京港之間來回,正好利用交通時間看書,以一周一本的速度,目標是一年看完50本書。雖然每日行程安排緊湊,但這個挑戰實在有趣,我決定還是擠出時間嘗試一下,每天大約1小時的駕車/搭乘公共交通便是最佳的「看書」時間。這當然不是一邊駕駛一邊看書,我選擇的是Amazon的有聲電子書,現今大部分電子書都有這個功能,我習慣一般是以1.5倍時間速度「聽書」, 重點內容則調慢回一倍。這個「閱讀」方法相當有效,過去3周都成功以每周一本的速度完成目標。大家不妨為自己訂立目標,重拾閱讀的樂趣。

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