華府阻AT&T購時代華納 憂致漲價 傳特朗普不滿CNN

By on November 22, 2017

原文刊於信報財經新聞

特朗普去年總統大選時,已明言反對AT&T收購時代華納。(法新社資料圖片)

特朗普去年總統大選時,已明言反對AT&T收購時代華納。(法新社資料圖片)

美國司法部周一入稟起訴電訊巨頭美國電話電報(AT&T),要求法院阻止它以854億美元收購傳媒巨擘時代華納(Time Warner),理由是兩者合併將令對手和收費電視用戶面對價格上升的影響,而且打擊網上視頻的發展。

司法部罕有地反對縱向併購(vertical acquisition),而且當中針對的包括總統特朗普經常批評的有線新聞網絡(CNN),因此這次反對頗具爭議,AT&T表明會打官司到底,不會放棄這宗交易。

司法部在起訴書表示,AT&T將利用時代華納的電影業務,強迫其他收費電視公司每年多交數以億美元計的費用,以獲得時代華納的內容播映權,並指出AT&T和其衞星電視附屬DirecTV曾形容,傳統收費電視是「搖錢樹」和「會生金蛋的鵝」,反映客戶日後很可能要面對加價威脅。

司法部又認為,兩者合併將阻礙網上視頻和其他新內容發布模式的發展。

被批偏離反壟斷政策

這是特朗普上台後,政府首次對大型併購交易提出法律挑戰,意味政府可能對大型併購交易採取較強硬的立場。

AT&T形容司法部的起訴「嚴重偏離過往的反壟斷處理手法」,指出縱向合併一般都獲通過,看不到這次交易有任何合法理由得到不同的對待。縱向併購是指生產鏈中不同工序的公司合併,奧巴馬政府曾通過類似交易,批准有線電視公司Comcast收購傳媒集團NBCUniversal。

AT&T行政總裁斯蒂芬森(Randall Stephenson)感到意外,表示兩家公司沒有競爭關係,形容司法部的決定不合邏輯,重申不會出售CNN。

司法部本月較早時告訴AT&T,如想獲批准,就要分拆DirecTV,或者收購後出售時代華納的特納廣播(Turner Broadcasting),後者是CNN母公司,但AT&T拒絕。

特朗普一直看CNN不順眼,去年總統大選時已明言反對AT&T收購時代華納,認為這會令前者影響力太大。不過,有法律界人士說,司法部這次提出反對的理由,在之前其他併購交易也提及過,因此不能完全說司法部出於政治理由阻撓這宗交易。

分析員預期,AT&T將希望法院能在明年4月22日前作出決定,因為那是併購雙方可在毋須支付分手費下終止交易的限期。

美國司法部(上圖)入稟阻止AT&T(左圖)收購時代華納,有傳是總統特朗普從中作梗。(資料圖片)

美國司法部(上圖)入稟阻止AT&T(左圖)收購時代華納,有傳是總統特朗普從中作梗。(資料圖片)

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