量子電腦商品化 初創A輪吸1.4億

By on November 15, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

Quantum Circuits 兩位聯合創辦人Michel Devoret(左一)及Robert Schoelkopf,兩人均為美國耶魯大學應用物理系教授。(耶魯大學官方圖片)

Quantum Circuits 兩位聯合創辦人Michel Devoret(左一)及Robert Schoelkopf,兩人均為美國耶魯大學應用物理系教授。(耶魯大學官方圖片)

2015年成立的初創企業Quantum Circuits Inc.(QCI),主力研究量子電腦(Quantum Computer)。近日該公司獲得紅杉資本及Canaan垂青注入1800萬美元(約1.4億港元)A輪融資,目標是生產及銷售首批實用的量子電腦。

模組聯網方便除錯

QCI由耶魯大學應用物理系的3名科學家Michel Devoret、Luigi Frunzio及Robert Schoelkopf創立,他們均是量子訊息處理的世界級專家。過去20年,他們致力建造超導電路,令裝置處於極低溫度,以延長訊息儲存的時間。通過這種技術可以把相干時間(Coherence Times),即執行量子計算可用的時間量,每隔3年提高10倍左右。

QCI團隊的核心重點並非打造一個大型機器,而是把量子電腦模組化,讓它們可以互相聯網,方便重新配置、編程及除錯。至於最初的應用範疇,將涉及金融科技、機器學習、工業化學品、能源,還有生物技術的藥物設計。

事實上,現時科技世界的三大巨頭,包括Google、IBM及Intel均致力研發下一代的運算技術,以應付海量的數據分析需求。其中,IBM在上周五(10日)宣布,成功開發一台50量子位元(qubit)的原型機,足以模擬傳統電腦的所有操作;旗下的IBM Q生態系統目前已有超過6萬用戶試用,並運行了170多萬次量子實驗。

內地超級電腦稱霸

值得一提的是,新一期全球超級電腦500強名單日前在美國公布,中國「神威.太湖之光」及「天河二號」再次奪得前兩名;前者擁有1065萬個運算核心,其浮點運算速度為每秒93.01千萬億次(TFlops/s)。此外,內地的超級電腦急增,今次共有202部系統入圍,首次跑贏美國的160部,成為全球排名榜一哥。日本及德國則名列第三、四位,分別有35及20部系統。

中國「神威‧太湖之光」成為全球最快的超級電腦。(清華大學資料圖片)

中國「神威‧太湖之光」成為全球最快的超級電腦。(清華大學資料圖片)

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