東京奧運潔淨能源示範場 (鄧淑明博士)

By on November 6, 2017

本文作者鄧淑明博士,為香港大學計算機科學系榮譽教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語

2020年舉行的東京奧運會,就是嶄新科技的展示場。

2020年舉行的東京奧運會,就是嶄新科技的展示場。(法新社資料圖片)

智慧城市的精粹是以嶄新科技改善城市人的生活之餘,也着重環保和可持續性。將於2020年舉行的東京奧運會,就是嶄新科技的展示場,日本政府想向全球示範的其中一項便是潔淨能源。

據說東京市政府斥資達400億日圓(約28億港元)進行氫動力燃料研發,目標是在東京奧運會全面使用氫能源。到時整個奧運村將被氫氣管圍繞,電力和熱水會100%由氫氣供應,包括可住1.7萬人的選手村、培訓中心和餐廳等;奧運後,場地將另建學校或商業區,預計供一萬人居住。

日政府泵水發展氫燃料

氫是宇宙最豐富的元素之一,如水(H2O)便蘊含氫,但它難以直接捕捉利用,故此雖然氫動力燃料是潔淨能源,但製造過程效率低、成本高,所以Tesla的創辦人Elon Musk便嘲笑以氫燃料為動力的想法愚蠢。但現在應有轉機:在今年9月底的《能源與環境科學》期刊,美國科學家發表了有關混合納米材料配合陽光的新型光催化劑研究,認為可以廉宜方法從海水提取氫,增加氫作為燃料的可行性。

日本政府投入的400億日圓中,一個主要部分是建設加氫站,加氫站成本不菲,每個成本約5億日圓(約3500萬港元),所需資本是目前一般加油站的5倍。這是由於氫氣本身易燃,使加氫站所用的儲氫罐和管路材料都昂貴。不過,日本政府押注在這種新能源,認為減少污染環境之餘兼有助帶動經濟。這些加氫站會由現時的8個,到奧運時增加至35個,即在東京市內每15分鐘車程便有一個,氫動力汽車的數量也期望增至6000輛。

內地工業及信息化部在今年9月底發布一份草案,倡導由2019年開始,更多汽車要使用新能源,逐步取代傳統柴油,減少空氣污染。這對許多車廠的衝擊甚大,例如去年在中國售出125萬輛汽車的本田,沒有一輛是電動或混能車。同時,受惠於政府高達兩成的車價補貼,深圳已發展為全球最大及首個全電動巴士城市,全市擁1.5萬輛電動巴士(香港僅28輛),預期空氣質素會大幅改善,包括每年可減少碳排放近118萬噸,其他廢氣污染物排放下降約960噸。

電能車和混能車受推廣多年,但目前在全球許多地方也只佔新車銷售不及2%。隨着潔淨能源的政策推動,也許有望改觀。然而到底氫燃料汽車會否真的「跑出」,就要拭目以待了。

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