港官僚主義礙科研產品化 公務員怕冒險 本地發明坐冷板

By on November 6, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

許樹源的LED燈推動器成功打入內地市場, 惜無法在本港大放異彩。(蕭瑩盈攝)

許樹源的LED燈推動器成功打入內地市場, 惜無法在本港大放異彩。(蕭瑩盈攝)

今年《施政報告》着力發展創新科技,除了增撥研發開支,亦要求政府部門率先採購初創企業產品和服務。但有創科界人士指出,港府後知後覺,令不少本土原創科技錯失先機,現時要追落後,須在部門加入KPI(關鍵績效指標),消除少做少錯、怕冒險的官僚文化,提高科研產品化的機會。

本港的研發投資一向少得可憐,今年《施政報告》終於打算促進有關開支,目標5年內佔本地生產總值(GDP)比例由0.73%倍增至1.5%,即提高至每年約450億元。

南韓研發力度領先德美

被稱為「無線充電之父」的香港大學電機電子及工程系講座教授許樹源拒絕評論增幅是否足夠,但他透露其團隊研究無線充電項目只有數十萬元經費,反觀南韓的科研人員卻獲得2億元資助作同類研發,有財力在大學鋪設一條長24公里的線圈,測試電動車使用無線充電的情況。他說:「那真是可以砌一架大(電動)車出來,他們有經費,能做很多研究演進下去。」

經濟合作及發展組織(OECD)報告顯示,南韓自2004年起已開始催谷創科,研發投入佔GDP超過2.5%,超越美國,2013年更增至4.1%,與排行首位的以色列(4.2%)不相伯仲。

今年初,南韓獲彭博評為全球最具創新力的經濟體,在研發力度、高附加值製造業和專利發明方面,領先德國及美國。該國在高端智能手機產業表現尤其出色,三星是唯一能跟蘋果匹敵的品牌。

許樹源認為,「研究要鬥快做,科研人員申請到專利權,之後才會帶來收益,有資源繼續研發下去。」對於社會來說,研究落後造成的損失更大,因為會錯失經濟躍進、轉型,以至引領時代的機遇。

作為一位電力效率專家,許樹源擁有數十項專利,旗下無線充電技術Qi更成為國際標準,多年來獲全球廣泛應用。就連新一代的iPhone,亦加入Qi無線充電功能。

錯失無線充電商機

許樹源自1999年開始已從事Qi研究,今天眼看iPhone X、電動車帶動下,無線充電有望逐漸普及,預期將有爆炸性發展,可是香港錯失了龐大商機,心裏百感交集,他慨嘆不少技術十多年來已想研發,奈何申請不到經費,「到潮流來了,港府才發覺有價值,後知後覺,失了先機。」

他表示,儘管港府也會向主題研究撥出大額經費,一般是數千萬元,惟每年只批出4至5個項目,「可能申請的首十個項目都是好的研究,但經費往往先撥給醫學計劃,我同意癌症項目可優先考慮,不過能否多批幾筆撥款?」科研成果無法轉化成產品,是本港創科產業不振的關鍵之一。

可持續發展LED燈是許樹源另一得意發明,很多照明產品過往只做到節能,其研發的LED燈推動器就可令壽命長達10年,而且80%物料可循環再用。他自豪地說:「全世界只有它兼備多個優點。」

然而,這項享譽國際的發明,港府卻拒絕採購,結果被一間公司「冷手執個熱煎堆」,把它引入內地市場,應用到廣東鶴山市的街燈,香港反而一盞也沒用上。

「獨家的、最好的,政府頭一個走出來說不要。」被問到是否有跟本地官員反映時,許樹源擺擺手說:「大家都知彼此立場。」

一名政府中人告訴記者,部門要按既定程序採購新產品。以LED街燈為例,須考慮購入後對現有照明存貨的影響,當中涉及部件的維修問題。政府通常不會大量採購,會先以一個小公園作試點。該年度是否有盈餘,亦是考慮重點。

升職評核加KPI肅歪風

水中銀(國際)生物科技公司創辦人陳子翔說,雖然本港擁有頂級大學和不少出色的科研成果,惜往往乏人問津,未能推出市場。歸根究柢,就是本港公務員「少做少錯」的心態。

外國政府會鼓勵當地企業採購及使用創科產品,香港的情況卻不一樣。以水中銀為例,內地、台灣和歐美政府在採購有關產品時十分積極,甚至鼓勵當地企業使用。「所以不是(招標)價低者得的問題,而是公務員不想冒險,要知道使用新科技的出事機會較高。」

《施政報告》提到政府部門會帶頭採購本地初創企業的產品及服務,在陳子翔看來,如果香港要超歐趕美,必須下重藥,在政府部門加入KPI,即是在公務員的考核制度中加入評核新技術的應用情況。他分析,假如港府部門率先採購本港創科產品,那就可以幫助初創「發市」。隨着港府採購帶來的效應,相關公司可招徠更多客人,甚至獲得投資者垂青。

採訪、撰文:蕭瑩盈

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